星島日報

失業率激增無端受歧視 亞裔疫情下遭雙重打擊

2020-05-22 00:00

(本報訊)生活在美國的亞裔正面對新冠疫情的雙重打擊:大幅飆升的失業率及因族裔身分導致的歧視,很多亞裔小商業東主擔心,他們能否捱過這場危機。
ABC新聞在「疫情大流行—一個分裂的國家」(Pandemic–A Nation Divided)的專題報道中,揭示了在新冠疫情之下,種族、族裔及社會經濟的差別。這個專題報道從東部時間21日零時開始,連續3天在ABC電視播放。
報道談及身為一家拉麵店東主的華裔林加里(Gary Lin,音譯,下同)。他在疫情期間冒著被感染的風險,堅持餐館部分營業,做外賣生意以繳付租金及賬單。林加里表示,除了在經濟上苦苦掙扎外,他及僱員因他們的亞裔背景而面對騷擾,餐館的生意額自2月初以來已經大幅度減少。他說,他有一名僱員因為是華人,在洗衣店洗衣服時受到襲擊。
在紐約市經營兩家火鍋店的華人彭海山(Hai Shian Peng)也有著類似林加里的經歷。他店裹一些僱員在下班乘坐地鐵回家時,因為他們的亞裔背景受到襲擊,有人向他們大聲叫罵。他的兒子3月初的一個晚上在唐人街行走時,有人向他大聲叫罵。自此他們再也不會在晚上外出。彭海山的火鍋店現在已關門停業。
聯邦調查局在3月的一份報告中發出警告,指針對亞裔的仇恨罪行大增。報告稱他們是根據部分美國民眾將新冠病毒與中國和美國亞裔人口聯繫起來這一假設作出這個評估。
報道指,林加里和彭海山的經歷並非個別例子。亞裔在新冠疫情期間面對一連串的威脅及挑戰:在面對感染病毒風險、大幅飆升的失業率而在經濟上苦苦掙扎的同時,由於新冠病毒涉嫌源自中國武漢而受到襲擊或騷擾。全美各地的唐人街及亞裔美國人的生意早在1月底已經開始報告下跌。
紐約州的失業數據顯示,亞裔僱員在這場疫情中的失業比率不合比例地高。統計顯示,在4月11日結束的那一周,申請失業金的亞裔人數在所有族裔中人數最多,達5萬1653,相比去年同期僅為501人,升幅高達10210%。相比非裔的增幅為1925%,白人為2904%,西語裔或拉丁裔3222%。紐約州該周申領失業金的亞裔,佔所有申領人數的近13%,但人口普查局的數據顯示,亞裔只佔紐約州人口的9%。隨著疫情擴散,紐約州亞裔申請失業金的人數繼續攀升,到5月9日結束的那一周,申請失業金的亞裔比去年同期增加4150%,從530人暴增至2萬2526人,而相比拉丁裔、非裔及白人,該升幅分別為1862%、1151%及1329%。
總體而言,在紐約州自4月份以來,共有19萬5153名亞裔申領失業金,相比2019年同期為3489,增幅接近5500%。而數據顯示,紐約州總人口同期的失業率增幅為1500%。
紐約州這些失業數據著實令人大為吃驚,因為全國而言,亞裔一直屬於失業率最低的族裔,在2019年4月的失業率僅為2.1%,比當時白人2.9%的失業率還要低。
但人口普查局的勞工統計顯示,到2020年4月,亞裔的失業率飆升至14.3%,相比白人的失業率雖然上升至13.8%,但仍低於亞裔。
亞裔在蒙受沉重經濟打擊的同時,也面對與疫情有關的襲擊與騷擾。紐約市人權委員會從2月至4月期間收到的反亞裔歧視投訴,與去年同期相比大增92%。
彭海山表示他從未想過他及兒子經歷的事件會發生,「因為我是(美國)公民」。面對失業率及歧視事件不斷增加,眾多亞裔小企業東主擔心他們能否捱過這場危機。

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