星島日報

自由城市不自由 同性戀男子洛城吃盡苦頭

2020-05-22 00:00

(本報記者)眾所周知,加州豐富的文化背景和多元的人口組成正是這個城市閃閃發光的魅力所在,來自北卡羅林納州的William Mallette同樣嚮往著本地浪漫自由的城市氛圍,在這裡找到了新的工作希望開啟新生活,卻疑似因為自己同性戀的性向被新的工作單位百般刁難,最終丟了飯碗。
據《城市新聞網》報道,北卡居民William Mallette從2019年6月開始在一家名為DPR Construction Inc. 的建築公司工作,並於同年12月被正式解僱。Mallette認為自己被解僱的原因是因為「與眾不同的性取向」,因此他於2020年5月19日正式向高等法院提交資料,控訴前僱主不當解雇以及在工作環境中出現的騷擾、歧視和報復等。而該公司的代表並沒有回復記者的置評請求。
Mellette的起訴書寫道,他在2019年5月做出了一個艱難的決定,那就是搬離自己長大的城市。並正式定居洛杉磯,在北卡長大的他親眼目睹了「偏執和種族主義和其所有弊端」,因此他總是將自己的性取向保密,只在需要的情況下才會透露,尤其是對他的雇主。他十分嚮往洛杉磯自由浪漫的氛圍,希望可以在這裡得到包容並重新開始新生活,但結果卻不盡人意。
據Mallette表示,他在進入DPR公司後,經歷了「最令人不安的騷擾和歧視」,並很快被公司解僱,原因是他不符合企業形像。據報道,Mallette於2019年6月開始擔任該公司的安全專業人員,年薪為8.5萬元,並在初期表現良好,超出公司預期,也因此受到表揚。
但事實上在這些正面反饋的背後,從7月開始Mallette變一直「默默忍受著更衣室裡有關他性取向的嘲笑」,他的直屬上司當著一名同樣享受嘲笑他的同事的面說他「明顯是個同性戀」,並稱他為「homophobic slur」等反同誹謗。
法庭文件中寫道,儘管Mallette多次否認自己是同性戀,希望以此終結同事對他的侮辱,但還是有同事拿生活中的各種小事嘲諷他。關於他性取向的事情很快在公司蔓延,每當他工作上出現問題時,他的上司都會拒絕給與他幫助,從而妨礙了Mallette的正常工作能力,此後也不斷惡化。在這樣惡劣的工作環境中,Mallette堅持了下來,卻在同年的12月13日,被該公司的人力資源代表告知自己「不符合企業形像和文化」。Mallette多次向工作要求合理解釋,但都沒有成功,最終他找到老闆並詢問是否自己是因為性取向問題丟了工作,他的老闆卻「立刻道歉」。
法庭文件表示,就在Mallette被解僱的幾日後,DPR公司向他發出了一封信,並在信中表示「公司收到了Mallette向顧客代表發送不恰當短信的投訴」,因此解僱了他。Mallette在訴訟中稱,這是莫須有的事情,並希望公司拿出證據。他的代表律師Kevin W. Chiang在起訴書中寫道,「公司解僱僱員需要合理理由和依據,在幾周內讓一位模範員工變成不符合企業形像和文化的人,是十分荒謬的」。洛杉磯縣

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