星島日報

專家:高峰期疫情最嚴峻

2020-04-24 00:00
(本報綜合報道)近期加拿大各級政府做出的展望與預測中,頻繁提到全國及安省的疫情正「接近高峰期」。加通社採訪流行病專家指出,疫情高峰到來是好消息,也是壞消息。未發現的感染情況在這一時期最多,民眾感染的危險性最高,對醫療系統的壓力最大,而且不代表解除抗疫限制措施的日子馬上到來,此期間保持社交距離比以往任何時候都重要。
傳染病專家及統計模式專家指,在一個疫情整個發展過程中,「到達頂點」的含意是新感染的人數由最高點開始下降,不再繼續呈現急劇增加的爆發勢頭。在周一公布安省最新疫情預測的多倫多大學達拉拉納公共衛生學院(Lana School of Public Health)院長布朗(Steini Brown)解釋說,傳染病的統計曲線通常是呈對稱形狀的。在病例急劇增加之後,通常會出現最高點或是一個「高原」期,之後新確診病例人數會呈下降趨勢。
安省在本周似乎正在經歷上述過程。公共衛生官員指,安省廣大範圍內的社區傳播已屆頂點,儘管還有個別單日病例突然上升。而爆發疫情最嚴重、病例人數和死亡人數各佔到全省約一半的長期護理中心系統,疫情高峰仍沒有到來。布朗表示,「頂點」可以是一個延伸較長的時間段,而不一定是在單日呈現出來。在這一段「頂點期」內,疫情曲線仍可能是高低錯落,特別是在公共衛生部門干預的情況下。
高峰期感染病毒風險最高
專家指高峰期到來既是好消息也是壞消息。多倫多全科學院傳染病專家博格什(Isaac Bogoch)表示,新增病例即將經由拐點開始減少固然是好消息,不過頂點也意味著醫療系統即將經受最大的壓力,因為感染人數會以比疫情初期快得多的節奏爬升。
約克大學數學教授吳建洪(Jianhong Wu,譯音)表示,伴隨疫情而來的是許多新的危險因素。「在這一時段,病毒感染的程度是最高的。公布的病例數字不一定反映出全部的病毒感染人數」。他指在一些病毒檢測不夠普遍的地區,兩者之間的差距會更為明顯。即使是檢測非常普遍的省份,高峰時期也會有更多未知曉的感染病例發生。正是因為這個原因,民眾在疫情高峰時期感染病毒的風險是最高的。
吳建洪和博格什都指出,疫情高峰期到來,不代表防疫措施可以很快解除。恰恰相反,社交距離等措施比以往任何時候都更加重要,才能保障疫情下降的日子早日到來。博格什解釋說,「好比說你駕駛一輛汽車,不斷在加速,行駛到高速公路上,車速達到每小時100公里。這時絕對不是打開車門跳車的時候。你必須讓汽車逐漸慢下來」。安省昨天新增病例數是510例。衛生官員早前表示,新增的病例數下降到每天約200人時,才會開始採取步驟解禁。
兩位專家表示,各級政府每天對疫情進展做出簡報,公布的許多最新數字對於了解和追蹤疫情都很有幫助。
不過對於希望了解疫情大致走向的一般民眾而言,重點了解一段時期內感染病例的變化,即足以得到一個簡單的印象。要注意的是不要糾結於某一單日的病例數字,而是要觀察在一段時間內,數據大致的走向是向上爬升、停留在高原期或是開始下降等。

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