星島日報

疫情緊急福利今起可申請

2020-04-07 00:00

(本報訊)國民今起可申請緊急救助福利金(CERB),總理杜魯多表示,這筆每個月2,000元、為期4個月的救急金,可以幫助因新冠狀病毒疫情失去收入來源的人。如果選擇銀行直接入賬,申請人在3至5天內就能獲得資金;選擇郵寄,10天內可收到支票。有資格獲得就業保險金(EI)的加拿大人就可以申請CERB。同時,政府也正在研究各種方法,幫助計劃未覆蓋的人群,例如學生(詳另文)。
作為加拿大聯邦政府紓困計劃的一部分,當局推出了加拿大緊急救濟金(Canada Emergency Response Benefit ,簡稱CERB)措施,為因新冠肺炎疫情停止工作的人提供經濟補貼。符合資格的民眾可以獲得每週500元的補貼,為期四周,如果情況持續,可重新申請,最長可以持續領取16個星期。
CERB的申請網站從東岸時間周一上午6時起開放註冊,但是為了避免網站超載,民眾須按出生月份來依序申請。
1月至3月出生的申請人可以在網站開放的第一天4月6日申請;4月至6月出生的人可在4月7日申請;7月至9月出生的人可在4月8日申請;10月至12月的加拿大人可在4月9日申請(見附表)。
當局在網站上公布了申請者條件及申請日期,並提醒公眾,CERB與失業保險金(EI)不可同時申請。
根據聯邦政府網站資訊,申請CERB必須滿足以下條件:
‧必須年滿15歲的加拿大稅務居民:申請者必須住在加拿大境內,並擁有有效社會保險卡;除了公民和永久居民,臨時海外勞工或留學生,只要滿足全部其他條件,也符合申請資格。
‧因疫情而停止工作,或符合EI申請條件者:包括被解僱、因疫情原因被隔離或生病、要照顧由於隔離或生病的人而無法工作等。主動辭職或非因疫情而停工者,不在此範圍內。
‧在2019年或在申請前12個月內,總收入不少於5,000元:包括工作收入、EI補貼提供的產假(maternity benefits)及育兒福利(Parental benefits)等收入。
‧在首次申請補貼時,已經因疫情停工,沒有任何受僱或自僱收入至少14天。
牛奶金及投資回報不礙申請
按照要求,在申領期間,符合資格者不能有任受僱或自僱收入;但譬如房租、牛奶金、投資回報、存款利息、省級政府補貼的退稅等,不計算在「收入」內,不會影響個人對CERB補貼的申領。
網站資訊中解釋,補貼僅適用於因為疫情而停止現有工作的人士,如果正在找工作,或沒有受疫情影響的停工,都不計算在內。譬如去年找到工作,今年還想找暑期工的學生,就不符合這一要求。
申請時間每周7天開放
符合資格者可以通過稅務局(CRA)在線賬戶或電話1-800-959-2019申請。如選擇直接存款,補貼將會在3至5天時間內入賬;選擇郵寄,約10天到達。申請通道將每周7天開放,除凌晨3時至清晨6時為維護時間外,其他時間均可通過以上兩種方式提交申請。
值得注意的是,CERB的申領時間可追溯到3月15日,持續至今年10月3日,最遲必須在12月2日之前遞交申請。在申領適用期內,無論是否符合EI條件,民眾如果因疫情失去工作,都應申請CERB而非EI。
3月15日當天或之後滿足條件的申請者,在CERB通道開放之前可以按照常規方法申請EI,之後會自動轉為CERB,毋須重新申請;在該日期前已經滿足並開始領取EI津貼者,則繼續按照EI規定處理,不能申請CERB,直到EI福利到期為止。

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