星島日報

近百留學生被邊防署扣留 中國大使館表不滿促賠償

2020-02-06 00:00

(本報訊)一批中國留學生在「封關令」實施後抵澳時,遭到扣留、沒收個人物品和取消簽證。中國駐澳大使館表示,中方對留學生所受到對待感不滿,而且新政策倉促實行,中方促請澳洲當局對數以千計未來兩星期未能回澳上學的留學生的損失作賠償,以及延長他們的簽證。澳洲政府解釋,緊急推行新政因事態不斷改變。
此外,澳洲政府公布,目前持有澳洲留學簽證的中國學生之中,多達9.8萬人仍在海外,只有5.8萬人在澳洲境內。澳洲教育部長泰行(Dan Tehan)表示,政府致力給予身在海外的留學生最大的彈性,確保他們能繼續學業,包括由院校安排網上教學。
上周六,澳洲政府宣布當日起曾到中國大陸或在當地過境的旅客,不論國籍都不准入境澳洲,除了澳洲公民、永久居民和他們的直繫親屬(配偶、未成年子女和法定監護人)獲得豁免。
《澳洲人報》(The Australian)報道,有大學高級管理人員稱一些學生到達澳洲後,被邊防人員盤問數小時。他們又說,封關令威脅澳洲價值390億元的國際教育產業的全球聲譽。
據報道,多間大學約70名中國留學生日前在雪梨機場被攔截,墨爾本和布里斯本機場也有為數較少的中國留學生被截停。其中一部分人是在澳洲總理莫理遜(Scott Morrison)宣布封關令時已起飛。8名周日早上在布里斯本被扣留的中國留學生,周一仍在一幢服務式住宅內被監視。一名大學職員批評:「政府對這些學生的待遇絕對是不光彩的。」
中國駐澳大使館公使王晰寧昨日在記者會上表示,他們連日來與澳洲外交部、移民部等密切聯絡,但對於留學生抵澳後遭受的待遇感不滿。他批評,澳洲當局沒及時提醒這些留學生,沒有給予他們足夠時間。不過,據他所知,大部分學生已獲釋放。
澳洲政府回應稱,由於事態每小時都不同,當日是在內閣國家安全委員會開會決定後,馬上實施新措施。
王晰寧又表示,關注那些未來兩星期無法回澳上學的留學生,「我們正與各大學和教育部長聯絡,為這些學生找出適當的解決方法。我們希望他們的權利和利益受保障,包括如果簽證到期的話獲適當延長,以及如果這段時間有財政損失的話可能獲適當賠償。」
澳洲大學聯盟(Universities Australia)周一晚批評,邊防人員對待抵澳中國留學生的手法不可接受。聯盟行政總裁Catriona Jackson說:「這些報道令人非常不安,將成為今日(我們)與政府討論的主題。我們期望採取迅速行動來糾正這種情況。在這非常困難的時刻,保障我們所有學生的福祉和安全是我們的首要任務。我們希望可以盡快歡迎這些學生進入我們的社區。」
《澳洲人報》報道,署理聯邦移民部長陶治(Alan Tudge)周一晚沒有回應事件。該報引述消息報道,是由邊境保護署一名高層決定攔截中國留學生。
多間大學擔心封關令嚴重打擊澳洲院校,這些機構去年招收了超過25萬名中國留學生。澳洲國際教育協會(IEAA)行政總裁Phil Honeywood表示,政府應向學生和其家人道歉,並免收任何費用,以及關注他們持續的福祉。另一位大學管理層人員表示,這些學生在機場的待遇以及隨後遭扣留令他「悲哀和難過」。
新南威爾斯大學(UNSW)新生胡同學(Echo Hu)說,周日早上7點他到達雪梨機場後,邊防署取消其簽證,並在數小時內多次盤問他,他之後與其他中國學生被帶到一間酒店裡扣留。
他稱,在封關令宣布前,他已乘坐前往韓國的中轉航班離開中國,過境時聽到了這個禁令,但當時「沒人能解釋在澳洲發生的事」。他與一批中國留學生獲發30日簽證,但被告知必須重新申請學生簽證。他被一直扣留至周日晚,但最後一批學生直到淩晨才被放行。
據報道,內政部官員本周一在一個官方工作小組的會議上說,這些周日被取消簽證的中國學生,將會獲盡快恢復簽證。

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