星島日報

【Tech點評】美國新冠死亡率,與科技危機齊升

2020-08-07 19:06
華盛頓發動最強對華攻勢,幾乎每日出一新招,中國面對40年來最大外交壓力,不過,特朗普連任美國總統或是中國最佳選項,有迹象顯示他正在破壞美國的科學精神,這對中國的競爭力是有利的。

美國Axios記者喬納森(Jonathan Swan)訪問特朗普一戰成名,他據理力理與總統爭拗美國新冠肺炎死亡率,這長達3分半鐘的一段過程不是最精彩,壓軸戲事後CNN行家訪問行家再起高潮,喬納森向CNN表示︰「你很難相信我訪問是美國的總統,特朗普遵循那種所謂正面思考(positive thinking),即是你把一件事說出來,相信它、實現它,它就會發生,這個邏輯常見於銷售員身上,在地產交易和真人Show出現也無傷大雅,但這是我第一次看到有人用這種邏輯思考來應對百年一遇的病毒大流行。」

特朗普企圖引導公眾相信美國新冠死亡率世界最低,他拿出的「致死率」(case-fatality rate)——即以新冠病毒死亡人數除以總確診人數得出的百分比,而不是更有意義反映疫情嚴重性的「死亡率」(mortality rate)——被喬納森即場踢爆。美國人口3.3億,新冠死亡人數16萬,「死亡率」每10萬逾48人;數字僅次人口6665萬的英國(新冠死亡人數4.46萬,「死亡率」每10萬逾68人)。美國新冠死亡率全球第二高,情況很嚴重。

日本數學補習天王——深澤真太郎最看不過企業代表們玩弄數字概念,他在著作中舉出這樣的惡例︰「本公司今年度的營業額,比去年度增加120%!」乍聽你以為這公司營業額大升2.2倍,但其實是「本公司今年度的營業額,比去年度增加20%!」或者你可以說︰「本公司今年度的營業額,是去年度的120%!」

數字對於以推銷員而言,並不重要,不過,科學精神、數學能力對於一個國家很重要。上一任美國總統奧巴馬出身律師,似乎沒有當過傳銷員,他對美國科技發展很重視,力推科學、科技、數學、工程合一的STEM教育方向,他最關心是學生的基礎數學能力,和電腦編程學習。2014年12月奧巴馬親身在網上示範寫電腦編碼,成為美國總統第一個人。

美國昨恢復上課,教育對於這個科技大國太重要了。(AP圖片) 電腦的軟硬件技術,從程式編寫到芯片設計,基本上都是應用數學。數學支撐起電腦科技,而新一波工業革命又取決於電腦科技。中國自知科技實力不及美國,但明白科學人才的重要,華為任正非、阿里馬雲以企業家身份帶頭推廣數學,獎勵有天份有貢獻的數學學生,並吸納海外的數學精英到中國發展。

特朗普近年最著力是設計各種禁制中國的措施,沒有多少活動與興學有關,日前公開表現他的「數學能力」、「傳銷邏輯」,為美國示範一種新教的材,須知特朗普國內支持者不少,如果他當選連任,相信很快把奧巴馬的科技教育努力洗刷乾淨。美國再次「相對衰落」,對誰有利,答案不是寫在牆上嗎?

深藍

原文刊於《巴士的報》

最新回應

關鍵字

熱門文章