星島日報

【Tech點評】從5G到TikTok,美國無法面對中國科技

2020-08-03 16:56
關於TikTok的消息峰迴路轉,從被禁制在美國營運,到被美國企業吞併收購,再傳要被全面封殺,每個選項都在考驗創辦人張一鳴。中國科技跨過美國這座出很艱難。

路透社報導,在美國總統特朗普上周五宣佈將禁止TikTok之後,母公司字節跳動表示同意完全出售TikTok在美國業務。不過,《華爾街日報》消息,礙於特朗普的表態,有意接盤的微軟暫停與TikTok的談判。

今年4月,TikTok全球下載量突破20億,字節跳動不斷增加對TikTok的投資,這個強勢發展不單只威脅了直接對手Facebook,美國最大的串流媒體平台Netflix也受影響。在第二季財報,Netflix首次提及TikTok,視之需要認真對待的競爭對手:「TikTok的增長令人震驚,這體現了互聯網娛樂的流動性。」Netflix少有稱讚競爭對手,但這是客觀的,處於未知幾時散退的疫情下,全球用戶宅在家中,TikTok登上各國App下載的榜首,一直高踞不下。

《紐約時報》去年11月18日訪問TikTok高層朱駿,報導稱︰「TikTok的成功無疑要在一定程度上歸功於它所培養出來的那種陽光、本身就很有趣的氛圍。」不過,筆鋒一轉,《紐時》指出,TikTok可能壓制一些合乎美國認同的、鼓勵的,但不為中國政權待見的視頻內容,例如香港近期發生的事件。朱駿回應︰「我們今天很幸運,因為用戶認為TikTok是一個網紅、對口型假唱、跳舞、時尚和動物平台——而不大是政治討論平台。」此時朱駿已透露,或將TikTok從字節跳動剝離,成立獨立公司,以取信於華盛頓。

TikTok強調本身是靠銷售廣告賺錢的公司,為免被禁在美經營之餘,還不要被美國施行對華為這樣的全球封殺,賣盤予美國企業,不是很好的雙贏方案嗎?其實問題是複雜的。

美國公認的四大支柱︰金融、科技、軍事,還有的是文化/娛樂。中國製造被美國安心使用的是30年前的衣服鞋襪。《世界是平的》作者弗里德曼去年與任正非面談時表示,華為向美國銷售的5G技術已經不再是表面的商品,而是「深層商品」,會深入到美國的大街小巷、家庭、臥室,會涉及到個人隱私。中國買蘋果或微軟的「深層商品」沒問題,反過來的話,弗里德曼直言,美國目前是不會接受。言下之意,除非中國已經很「美國化」達到美國信任的要求。

比起華為的5G,TikTok對民間的滲透力和影響更大,這是直接影響美國文化/娛樂這個根基,意義非同小可。任正非說過要把華為5G技術,全盤出售給美國公司,為求美國接受與華為在5G的既競爭又合作關係,以免全球出現兩種標準。建議是從多邊共贏方向設想,可是沒有得到回應。美國指望華為消失於國際市場,其餘免談,更何況是TikTok,沒有了它,Facebook、Instagram、Snapchat等,百分百可以取而代之,美國何樂而不為?且看微軟的蓋茲如何運用影響力,說服特朗普和國務卿蓬佩奧,這個項目真的不比他當年成功推出Windows容易。

深藍

原文刊於《巴士的報》

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