星島日報

【創科廣場】科大研發殺菌塗層 締造公共衞生安全環境

2020-07-28 08:21
       全球對健康護理和環境保護意識增強,生物醫藥科技發展備受注目。香港公立醫院中約一半感染金黃葡萄球菌為MRSA,而新冠Covid病毒更在醫療環境大爆發。

細菌可在環境中存活數天至數周,如何減少細菌及病毒在環境生存,一直備受關注。本港亦有企業與大學合作,參與有關科研項目。

高效殺菌及長效抗菌

  貿易發展局舉辦的創業日(Entrepreneur Day)網上直播研討會,香港科技大學化學及生物工程學系兼環境及可持續發展學部教授楊經倫教授,介紹了其領導團隊所研發的多層次殺菌塗層 MAP-1,研發和商業化過程。

  MAP-1原理是透過一種特殊的抗菌聚合物,物體表面形成殺菌膜,以接觸殺滅和抗菌黏連等技術,破壞微生物包膜和生物分子,令其失去活力。該塗層也能防止微生物在物體表面黏附,達至長效抗菌的效果。

  楊教授指出,研究結果顯示該塗層可應用在各種物料如金屬、混凝土、木材、玻璃、塑料、織物、皮革及纖維的表面上,殺死99.9%的各種病毒、細菌和孢子包括麻疹、風疹、禽流感、H1N1流感、冠狀病毒以及高抗藥性的貓杯狀病毒,殺菌期最長可維持90天。

商用及零售產品已推出

  MAP-1在九龍醫院和靈實胡平頤養院的臨牀試驗中,病房隔簾和牀單的細菌總量,使用塗層後,分別下降了超過99%和95.8%;另外伊利沙伯醫院的醫護人員也試用含有該塗層的潔手液,結果手上的細菌含量在使用後減少了99.9%;塗層效用得到進一步證實。據悉,新型冠狀肺炎病毒的抗藥性與一般冠狀病毒相仿,理論上也屬於該塗層可有效殺滅的目標。

  科大的商業夥伴捷和實業,已經商業化MAP-1,以 Germagic 品牌推出產品和服務。Germagic率先推出商用噴灑服務,逐步推廣到醫院和護老院等機構和公共設施中;而零售版的枝裝噴霧,已在超級市場和家庭用品店等渠道有售;有助紓緩不斷反覆的新型冠狀肺炎病毒疫情。

  楊教授研究殺菌技術多年。他自言,早在2003年SARS疫情的後期,已獲內地有關機構邀請,為2008北京奧運研究可有效殺死及防禦SARS病毒的技術,減少奧運被疫情影響的可能。

  及後該技術雖然因SARS疫情消失,最後沒投入應用;但楊教授團隊仍在原有基礎上努力,相繼研究出2019年公布的抗菌空氣淨化濾網,以及今次MAP-1 殺菌塗層。

專注研發安全高效科技

  MAP-1也是科大與捷和實業,2018年成立聯合實驗室首個重大研發成就。楊教授表示,創新技術從研發到商業化,需不同專長人才推動,他自言並不擅長開拓市場和商業推廣,所以留在學術科研環境中,讓科大的長期夥伴捷和實業,推動商業化工作。

  長久進行科研工作的經歷中,楊教授表示,跟政府部門合作非常重要,因為政府對關係到公共健康和安全的創新科技,要求特別嚴格;產品通過政府要求,代表該項技術已經成熟,可供大眾使用。

  他還以為,經新冠肺炎一役,世界公共衞生趨勢發展,社會全方位提升衞生水平,治療和預防並重;MAP-1塗層為一種不干擾大眾生活,又有效的預防方法,能夠成為公共衞生環境的重要構成元素。

  捷和實業已把該塗層應用到超過500所醫院、日託中心、護老院、幼稚園、學校、商場、校車、教堂、運動訓練設施;而另一科研成果,抗菌空氣淨化濾網亦捐贈予內地多所醫院,包括武漢火神山醫院協助抗疫。

健康以外多種用途

  楊教授也指出,MAP-1用途不止在醫療健康。他們曾在油漆、水管及下水道、衣服、外科口罩等物品上測試,發現塗層明顯杜絕細菌滋生,有防止牆壁發霉、食水污染、喉管鏽蝕,甚至提升衣物口罩抗菌效果。

  科大團隊和捷和實業,亦初步接觸飛機製造公司,研究透過塗層提升機艙衞生水平。

  楊教授又透露,MAP-1已屬於第一代技術,團隊正研發更有效殺菌和用途更廣泛第三代塗層。預計一項科技產品生命周期為五年,而研發工作須繼續走在市場前面,以更有效、安全又具成本效益方式服務大眾。

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