星島日報

【創科廣場】視像會議成新常態 新功能減焦慮

2020-07-10 08:20
  新冠疫情下,Microsoft業績大幅上升,截至3月底的2020年第3季收入上升了15%,其中雲服務上升了近6成,其次則是生產力軟件收入,Teams用戶已達7千5百萬名,兩個月增長3倍。 

 估計Microsoft月底公布業績,用戶數量再有攀升。據Microsoft 365企業副總裁Jared Spataro表示,今年3月至6月底,Teams中國每日活躍用戶增加超過50%,新加坡、南韓及紐西蘭等地,更上升了超過1倍!內地已復工復產,國內視像會議競爭劇烈,疫情已改變不少地區工作形態。

  Teams受惠於需求增長,對手Zoom受保安問題困擾,不少用戶轉用Teams。今年4月1日,Zoom終於宣布暫停新增功能,行政總裁袁征承諾,實行多項加強安全和私隱措施,推出90天資訊安全計畫,焦點集中7大承諾加強安全和私隱。

  Zoom修補漏洞之際,Microsoft為Teams補上功能。Microsoft公布新Large gallery view(7x7),同時可顯示49位與會者,終於與Zoom看齊。Microsoft會顯示眾多會議人士,可能對用戶電腦構成負荷,Microsoft須在數據中心先作視像分隔和優化畫面,才不致影響畫面質素。另一項Teams功能,則是Breakout rooms,可分割大型會議至小組會議討論。

  Breakout rooms對教育和網上課堂很重要,堂課後學生分派至不同討論組別,繼續學習和分組,此項功能能支援大型課堂和小組協作。

  上星期Teams公布多項新功能。Spataro表示,Microsoft透過客戶、研究、第三方蒐集改善產品意見,針對遙距工作痛點,增加更多功能。換言之,Microsoft也不是只抄襲Zoom,也開發更多獨家功能。

  Spataro說,據Microsoft調查,用戶工作模式正徹底轉變,辦公時間和地點不再固定,工作作息時間難分;據Microsoft的Teams用量統計,用戶不限於辦公時間,才舉行視像會議,即使上午的8時至9時,以及下午的6時至8時會議時間,分別增加15%及23%;周末和周日會議,更增加了兩倍;疫情時期更加年中無休;即使疫情緩和的地區,上述也變成新常態。

遠距工作增焦慮

  Microsoft研究發現,遠程協作和視像會議,更令代表精神焦慮壓力和過勞的Beta/Gamma(β/γ)腦電波有加強趨勢;顯示視像會議,比真人的會面更加耗費精力,難於與團隊協作溝通。有關研發亦會發表的新一代的Work Trend Index報告。

  如果工時和工作地點分散和流動,就須更好工具幫助員工聚焦,減低遠程工作焦慮。Teams推出了數項功能,包括運用AI視覺運算的圖像分割功能,打造的Together Mode會議場景。

  Together Mode將所有與會者放到同一背景,以營造彼此在相同環境下開會氣氛,彼此視綫更加自然。不少人家中開會,往往出現尷尬場面。Together Mode將所有與會者集中到同一背景,恍如同一地點會面。

  暫時,Together Mode只有演講廳的場景,開會人士可以即場舉手發問,適合圓桌會議和集思會;Together Mode也會加入咖啡室、課室、會議室的場景,以營造更自然的會議氣氛。目前Together Mode也可支援49位與會者。

  Teams另一功能是Dynamic View,自動變更與會者看到的畫面,例如集中顯示具視像與會人士,隱藏只以話音參加人士;如果與會者眾,亦只顯示活躍發言人士。發言者和舉手發言者時,哪一位發言者的框,亦有不同顏色顯示閃框,好讓大家知道發言人身分。

  Dynamic View可集中顯示分享文件,以及發言者和傳譯員,以便集中討論。現時Teams互動會議最高人數已達1000人,另外旁聽者為2000人,可以作為企業的Town Hall Meeting。

  Teams加入了Live Reactions和Chat Bubble,前者可顯示5種不同情緒反應的符號,例如拍掌和喜歡的感覺。不過,其實Teams也有Reflect投票功能,主持人即時可蒐集參與者的意見,甚至進行投票。

  Chat Bubble會議進行中即時作提示,發言直接出現在視窗上,毋須開始Teams Chat,也不用他人發言時插嘴,例如提示會議已經超時。

  Microsoft具備語音AI功能,支援英文的自動會議字幕的Live Captions,會議後自動生成會議紀錄,準確紀錄所有發言者,幫助會議後整理結論,Microsoft語音識別技術領先,生成會議紀錄的較為準確。Microsoft今年內添加實時字幕翻譯功能,用家可使用其他語言了解會議內容,有助簡化會議工作。

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