星島日報

【創科廣場】Moodle助建遠程課室聯合國建教育聯盟

2020-05-12 05:40
  新冠病毒疫情導致全球多地學校停課,全球多達87%學生停課, 165國家和地區停課,逾15億學生受到影響。

  聯合國教科文組織(UNESCO)成立「全球教育聯盟」(Global Education Coalition),推廣遠端學習。UNESCO亦發表文件協助全球學校復課,以過去多次危機處理方式,結合實際情況,針對復課的關鍵問題。

  今學年無法達到法定上課日的要求。疫情的蔓延,學校須為長期遠程教育作準備。多家科技公司先後加入,推廣遠程教育的技術;包括微軟、GSMA、偉東雲教育、Google、facebook、Zoom、KPMG、Coursera等科技組織。

  上星期,老牌開源教育軟件Moodle宣布加入「全球教育聯盟」。本港嶺南大學、香港大學、教育大學、浸會大學、城市大學、VTC均Moodle用戶。近期遠程教學的需求,導致以Moodle成立的教育平台,以破紀錄激增。

最大網上教育

  Moodle為開源網上學習平台,全球三分二大學均是其用戶,以Moodle建立遠程課室,不少本港大學、專上學院、中學的遠程學習,均基於Moodle技術而建立。

  Moodle亦可在各大公共雲,以一鍵方式設立服務,配合開源工具和視像教育,包括了開源免費的jitsi,加入遠程視像功能,亦可配合Zoom視像會議系統。

  Moodle於2002年成立,屬於開源及自由的軟件,可隨意下載使用,建立論壇、 設計網上功課、問答題等功能,結合會議功能,建立網上教學非同步活動,支援達180語言及方言。

  Moodle創辦人Martin Dougiamas表示,Moodle具全球化生態系統,約有80家合資格夥伴;提供主機寄存、維護、訓練等服務,具備超過1600附加工具,伸延各項功能。Moodle也建立MoodleCloud雲服務,以SaaS形式提供遠程教育基建,即時建立起網上教室。

全球許多地區的互聯網極不穩定,難以建立遠程教育。Moodle可在上網困難,甚至沒網絡幅蓋地區提供服務,通過附近電腦室,難民亦戰火中亦堅持學習。

  Dougiamas表示,身處於肯雅的索馬里難民Abdikadir Abikar,每天徒步2小時到附近的電腦室,遠程修讀完成加拿大約克大學教育碩士課程,顯示困難環境,遠程教學具延續教育作用。

  新冠肺炎造成史無前例的教育中斷,多家組織亦調動資源,支援學校、教師、家長和學生,提供技術、接入、訓練、專業知識。英國廣播公司(BBC)作為媒體提供建議、故事和媒體教育材料,幫助隔離中的青少年,了解冠狀病毒如何影響生活。

公平問題嚴重

  「全球從未經歷教育面臨如此大規模的中斷。」UNESCO總幹事奧德蕾·阿祖萊說,「合作是前進的唯一道路。發起這一聯盟意在呼籲採取協調和創新的行動,以實現着眼於包容和公平的解決方案,不僅現階段為學生和教師提供支持,並將在整個恢復過程中發揮作用。」

  各國政府紛紛部署遠端學習,加強網絡連接。遠程教育帶來複雜問題;包括支援教師內容,指導學生家庭等等。如何達致公平也是重要課題。停課對弱勢學生傷害,尤其嚴重,發展中國家兒童更倚賴學校,提供多項社會服務,包括營養食物,不能上學導致發育不良。

  聯合國副秘書長阿米納·穆罕默德表達了聯合國對聯盟支持。「我們不能任由不平等加劇,國際社會責任是絕不讓任何人掉隊。」

故此多個國際組織;包括了國際勞工組織、聯合國難民署、聯合國兒童基金會、世界衞生組織、世界糧食計畫署、國際電訊聯盟、英聯邦學習共同體(Commonwealth of Learning ,COL)也成為夥伴。

  多個國際性教育基金,以及「全球教育夥伴關係」(Global Partnership for Education)組織、「教育不能等待」(Education Cannot Wait)基金、法語國家及地區國際組織、經濟合作與發展組織、亞洲開發銀行亦已加入。

  可汗學院、 Dubai Cares、Profuturo基金、芝麻街、地中海大學聯盟(Mediterranean Universities Union)等慈善和非盈利組織也加入,合作協調一致行動,減輕停課影響。

  「全球教育聯盟」根據各地實際情況,綜合技術和社區策略,上傳數碼化教育資源、開發遠端學習、強化技術的能力、加入數碼工具學習管理。聯盟也確保資料安全,保護師生隱私。

  「全球教育聯盟」運用高技術、低技術和無技術方法,幫助各國實施創新的、符合國情方案,以遠端提供教育,確保協調一致反應,避免重複努力;協助學生復課返校,避免輟學率激增。

全文刊於《星島日報》「創科廣場-新科技速遞」

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