星島日報

【Tech點評】如何打倒台積電?

2020-11-17 18:16
疫情大流行加全球經濟收縮之下,有一間中國公司決定明年1月1日,所有員工加薪20%。這間公司不單只收入猛漲,技術更加領先全球,因此招來強敵挑戰,情勢比起華為還要高潮疊起。

任正非最近與大學校長談華為業務時,不掩自豪的介始中國芯片實力領先全球,他說︰「芯片的設計當前中國已經步入世界領先,華為目前積累了很強的芯片設計能力;芯片的製造中國也是世界第一,在台灣。」成立於1987年新竹市的台積電是全球最重要的芯片代工生產商,生產了全球超過50%芯片產品,客戶包括芯片巨頭英特爾,蘋果和華為的手機更加離不開台積電,其5nm芯片製程工藝,讓智能手機功能大幅提升,滿足這兩間技術創新先進的公司,把產品優勢發揮得淋漓盡致。廣結各方企業龍頭善緣,又因是「台灣製造」而不受美國政府禁制,這樣沒有天敵的公司,正面對一波波不友善的壓力,一是來自中國,二是同行對手韓國三星。

先講三星,這間韓國財閥集團擁有令人不寒而慄的實力,在記憶體領域,日本企業曾經世界第一,現在已易手為三星。《日經新聞》一篇名為〈三星能打敗台積電嗎?〉的報導指,繼半導體記憶體之後,三星將要力爭在芯片代工業務的世界number one。首爾附近的平澤園區,一座6個迪士尼主題公園大的三星半導體基地正全速趕工,除了生產記憶體之外,也是5nm芯片的代工生產線。《日經》稱︰「三星2019年4月提出了『半導體願景2030』。副會長李在鎔親自宣佈『繼記憶體之後,在包括代工在內的系統半導體領域也瞄準世界首位』。其計劃就是打倒台積電。」

如何跟商業脈絡豐厚的台積電比拼?三星利用龐大的財力,在人才方面下手。三星首先在矽谷採取行動。2019年下半年起,開始接觸半導體業人士談合作,現在準備在當地進行大規模招聘。其次,三星開打價格戰,三星的代工費用比台積電低1至2成。與此同時,三星開打技術戰,報導指︰「三星為了在5nm領域挽回約半年的落後,正在率先推進3nm製程的開發,希望在下一代技術上超過台積電。」

台積電最厲害,也不過是單一的芯片代工業務公司,三星卻是世界最大半導體廠商,設備和材料採購量也最大,行內預期三星的「規模經濟」將起關鍵作用。《日經》更指三星的計劃和決心不可輕視,日本就有切膚之痛︰「三星在1990年代宣佈『將在電視領域成為世界首位』,隨後超越了索尼和夏普。」

日本朋友隔岸觀虎鬥,其樂無窮,額手稱慶IT界愈競爭愈進步;至於中國親人態度更令台積電不安,事關美國9月15日起對華全面封鎖半導體技術,包括芯片代工也在禁制之列,激起國產芯片自主制造的雄心,現正積極向台積電高薪招手。

台積電一方面要對付三星,趕在2022年實現3nm製程,2024-2025再提升至2nm,這方面需要大量人才,關鍵時刻遇上內地廠商的挖角;正所謂親戚與對手一齊來,旁邊又沒有幫得手的朋友,台積電此刻處境艱難,老闆還不忘加人工,你說這是慷慨還是無奈呢?

深藍

原文刊於《巴士的報》

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