星島日報

【Tech點評】蓋茲反對斷供華為芯片,為美國利益仗義執言

2020-09-28 18:31
美國過去成功禁制日本半導體發展,阻止與競爭,為什麼不可複製在中國身上?沒有人比微軟創辦人蓋茲(Bill Gates)更懂這個道理。

蓋茲上周接受彭博社採訪表示︰「芯片不賣中國有什麼好處呢?」蓋茲為華為出頭嗎?不是,蓋茲是美國人,他為美國人發言,維護美國利益。你可能問︰美國極限施壓已呈最極限,新禁令正式生效之後,台積電、中芯國際、三星不可代工芯片;高通、聯發科、三星也不能賣給華為芯片。蓋茲還有什麼更好提議?何況美國這種競爭手段行之有效,蓋茲更是最大受惠者呢!

上世紀80年代,美國半導體業被東芝、日立、富士、NEC聯手趕過,釀成矽谷危機,英特爾差一步就要破產。如果英特爾垮掉,就沒有IBM PC,也沒有微軟PS-DOS操作系統的事,以後的蓋茲也當不成世界首富。當然,這是回到未來的假設,真實的故事很曲折。

英特爾記憶體DRAM市場被日本吞併,你以為英特爾在關鍵一刻改變經營策略,轉攻芯片市場,從此走出便一片新天地?那你就上了美國人說故事的當。英特爾創辦人諾伊斯(Robert Noyce)很不君子,他沒有承認矽谷過於偏重功能升級,昧於品質管理的弊病,輸給日本企業更因為矽谷惡性競爭、大家不團結,他在沒有真憑實據之下,走去華盛頓向政界遊說,指控日本傾銷、竊取美國技術,要求美國運用政治、輿論、外交手段,遏止日本半導體發展。

美國政客實確也不是君子,美國媒體的成份更加複雜,一時之間,在各方配合之下,日本被指「科技神偷」、不公平競爭者,黑暗形象被廣為宣傳,美國政府順理成章啟動對貿易戰,以301法案限制日本半導體出口。

事後無論日本企業家如何申訴——盛田昭夫在《一個可以說不的日本》一書,力陳美國是不公平國家——美國硬是贏回半導體產業。也是在美國優勢之下,英特爾得以從容轉型,開發了PC市場,美國科技再升一級,如此這般,日本從As No.1打成今天As No.3甚至No.4。

今非昔比,美國工業日趨空洞化,半導體是少有賺大錢的實業,中國是全球半導體最大需求者,因此「不賣芯片給中國,美國將失去一批高薪工作,並促使中國加速芯片自給自足。」蓋茲如是說。

當年IBM PC機關算盡,以為獨佔核心技術,擁有最多的專利,就可以阻止其他的對手競爭,其實是想多了。IBM領導市場不過5年,英特爾新架構386芯片推出,微軟與時俱進改良Windows 2.0,讓康柏電腦於1986年率先推出386 Deskpro PC,從此IBM PC產品便沒落了。

日本被置於不公平競爭,是因為國力不足,事實上,以中美兩國實力相若,只有開放競爭才是活路。美國以固有技術主導大局,最多也撐不過5年,中國放盡一博的發展,美國便會重蹈IBM的命運。你可知IBM PC因競爭策略不宜,結果是怎樣的?1991年至1993年IBM錄得3年嚴重虧損,1992年底時公司現金已出現問題。蓋茲曾身歷其境,他不出來說真話,就是不負責的美國人了。蓋茲,值得大家學習。

深藍

原文刊於《巴士的報》

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