星島日報

【Tech點評】飛越火星無礙 地上朋友難纏

2020-09-25 18:37
中國將失去瑞典太空公司在澳洲所設地面測控站的使用權,太空計劃因而受挫,估計與中澳關係惡化有關,當中或涉中美太空競賽因素。

《路透社》日前獨家報導,「瑞典空間研究中心」(SSC)澳洲分部表示,不再與中國續約,原因是「鑒於中國市場的複雜性以及地緣政治的總體形勢,公司決定在今後主要專注於其他市場。」中國2011年租用位於澳洲西岸的亞塔拉嘉衛星站(Yatharagga),與之相鄰是另一座SSC租予美國使用的測控站。中國對上一次於2013年6月使用,用以支援「神舟10號」與「天宮」太空實驗室的對接任務,但這7年再沒使用。

測控站可分地面測控站、海上測控船、飛機空測控、中繼衛星四大類。由於太空計劃的多樣化,規模也不斷增加,礙於一國地理位置有限,難以全方面監測火箭、衛星等航天器的通訊和追蹤,必須擁有足夠覆蓋全球的測控站,太空計劃方可持續發展。

地面測控站很重要。中國透過租借在巴基斯坦、土耳其、納米比亞、瑞典、法國、肯尼亞、阿根廷、巴西、智利、澳洲,廣設測控站,中國還擁有多艘測控船,在海面設點。由於「北斗衛星」導航系統已經全球開通運作,中國必須確保定位精確度,減少測控盲區。北斗除了民用之外,更有軍事戰略作用,與中國導彈體系有關,這方面對地緣政治非敏感,對手國家對中國在太洋洲的部署虎視眈眈。

《德國之音》稱,中國在澳洲的地面站地理位置優越,能讓中國航天更精確地定位。10年前,中美關係未至於今天的惡化,但中美同時租用兩座相隔不遠的地面測控站,有點「一山藏二虎」的感覺,當時SSC告和澳洲政府為促成中國租用地面站的生意,曾對美國保證不構成威脅。今時今日時勢改變,中國怎可能不走?

澳洲地面站的不順利,已在中國意料之中,所以是有「備胎」方案。中國可以轉到澳洲附近區域的吉里巴斯。不過,這個地方也出現過問題,原本中國早在這個大洋洲小國設立測控站,但該國在2003年選擇和台灣建交,與北京斷交,測控站因此停止使用,中國才逼不得已租賃Yatharagga,後來吉里巴斯2019年又再轉投北京,於是這區域中國地面站又將要搬回去。

中國航天界人士接受訪問時表示︰「失去澳洲衛星地面站,對中國太空計劃和航天發展影響有限。」儘管吉里巴斯的位置不算最好,但中國可借助海上測控船隊進行接力,同樣可以做到相差不大的效果。

去年,中國航總共發射運載火箭34次,到2020年,數字有望突破40次。與此同時,「天問一空」已經飛到出1億公里外,順利達到火星旅程四分之一,然而,即使中國已貴為航天大國,並且願意與不同國家合作,為人類未來探索,反而要吃閉門羹。難道中國叻到無朋友,我們是否又需要反省呢?

深藍

原文刊於《巴士的報》

編按原題為「飛越火星無礙,地上朋友難纏,中國一言難盡」

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