星島日報

【Tech點評】阿里巴巴「無影」破美國IT霸權

2020-09-21 18:32
美國科技的天空出現一朵新黑雲——阿里巴巴,其創新破壞力比華為、TikTok更大。阿里巴巴10年開始轉型技術公司,剛發布首款雲電腦「無影」,衝擊了美國當前主導的IT基礎架構。

阿里的雲電腦與華為的雲手機,把美國的技術抽空出來,「無影」只是一塊卡片,沒有內存的芯片、硬碟、顯示卡、屏幕等,原理與雲手機無異。電腦的計算力和資料儲存,全部由雲端處理,通過網絡傳輸到用戶手上。華為是通訊公司,搞技術產品很合理,何以做電子商務的公司,也自主研發「去美國化」技術?故事從10多年前說起,關鍵人物是王堅,當時他是微軟亞洲研究院副院長,談起阿里發展時,他對馬雲說︰「阿里還不掌握技術,阿里再沒有前景。」此話深切打動了馬雲,覺得王堅比自己更懂阿里,事關阿里發展開始超過技術承受能力。

2010年「雙十一」網購節,阿里旗下零售購物網站天貓,交易量一開始就破天荒的攀升,直到晚上沒有緩和下來。這是好事,也是很糟糕的事,因為阿里技術人員知道這天交易量必然超過IT系統容量。果真如是,交易日結束前數十秒,系統亮起警報,一旦攔阻不住而當機,那就是一場網購的大災難。幸好當日有如電影情節般,在最後幾秒起死回生,但阿里不進行改革,幸運之神未必再來眷顧。

阿里當初跟大部分企業,使用美國IT基礎架構︰計算用IBM主機,數據管理系統用Oracle,資料存儲用EMC,不過,這套又稱為IOE的技術模式,令企業不斷花錢作系統升級、維護,年年月月賣入新軟硬件,可是遇到阿里「雙十一」的獨殊問題,供應商未必可以解決,要去解決又不知花幾大成本。阿里被迫進行企業轉型,王堅被馬雲招為阿里巴巴的CTO,專門負責集團的技術架構,他提出當時構想還未成熟的雲計算作為解方案,但核心想法很明確,就是推動「去IOE」。

馬雲在2010年深圳IT領袖峰會上,提出雲計算構思,百度創辦人李彥宏馬上明白這就是類似1995年Oracle 董事長安德森(Larry Ellison)提出的「網絡電腦」(Network Computer, NC),同樣是把終端機內部的硬軟件取締,改以網絡提供電腦功能,不過,「網絡電腦」無法成功,李彥宏認為馬雲不外是「新瓶舊酒」,不予看好。騰訊創辦人馬化騰就有如路人甲,贈馬雲一句︰「(雲計算)到阿凡達時代就有可能實現。」

馬雲後來在阿里年會上表示不受外界影響,將會給予雲計算時間發展。幾年之後,阿里雲計算見成效,阿里的IBM主機、Oracle數據庫相繼撤下,改由雲架構取代傳統IT架構。

阿里雲計算不滿足於自用,近年致力轉化成為電腦服務,阿里雲電腦「無影」面世了,如果推行成功,用戶上網便取得如同實體電腦的功能,傳統軟硬件需求將會大減。美國可以封鎖阿里嗎?10年前是可以的,現在就比較難,雲端是用超級電腦運行,國產超級電腦用的芯片和軟件是國產,除非美國有本事禁制中國使用互聯網,否則只有等待這朵烏雲下雨。

深藍

原文刊於《巴士的報》

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