星島日報

【Tech點評】中國科技「報復式」爆發 光速超越

2020-09-18 18:17
連串關於中國科技的數字披露,實在太誇張,網上紛紛留言要求核實,不過,消息來源頗權威,這裡跟大家分享一下。

「中國半導體投資額大幅超過美國1000倍,1000比1,我不能贏得這場科技競賽。」CNBC上周訪問華盛頓智庫CSIS(Center for Strategic and International Studies)高級副總裁劉易斯(James Andrew Lewis),他作出以上的估計並指出,美國大幅落後原因是不願投資。「雖然民主共和兩黨都支持一項增加聯邦激勵措施,以維持美國半導體產業領導地位的法案,但到目前為止,該法案還沒有轉化為具體資金。」中國則不然,豪擲數以萬億美元資助業界視等閒。

「中國準備下一個10年投資至少12萬億元人民幣在半導體產業。」說法早見於2017年。行內估計,之前的10年,中國芯片進口總高達1.8萬億美元,即接近12萬億人民幣。展望下一個10年,人工智能、5G通訊、無人駕駛等新科技進一步發展,中國芯片需求規模更大。中國是全球60%芯片的用家,目前主要靠進口,國家規劃2025年自給自足70%芯片,既著眼於市場龐大,也預防被美國「卡脖子」(斷供技術和產品),所以投資的動力大於美國。據路透社報導,中國半導體的資金主要來自政府。

劉易斯表示,中美技術仍然存在至少10年的差距。不過,出身軍方的評論員張召忠預測,只需3年時間,中國便可以自主研發製造充足的5nm精密度芯片。值得一提,華為設計最先進的5nm麒麟9000芯片,因為美國禁令而被卡了脖子,導致最終難產。華為旗下海思半導體沒有放棄,繼續進行研發,另一方面,國內最大芯片廠中芯國際年底試產7nm芯片,中國半導體有把握在可見的將來實現獨立自主。

劉易斯承認美國對中國封鎖,能夠減慢中國的發展進程,但他沒有輕視中國科技實力。美國現時所受壓力很大,尤其是在人工智能和量子計算兩大領域,有機會被資金充裕的中國取得突破。事實上,美國擔憂的事已經出現。

量子專家潘建偉9月8日在西湖大學發布量子電腦研發現況,表示︰「我們剛剛完成了對50個光子的玻色取樣,相比Google的『量子霸權』大概可以快100萬倍。」這是一個什麼的概念?2019年9月Google公布其量子電腦在3分20秒時間內,完成傳統電腦1萬年時間處理的問題,稱為全球首次達到「量子霸權」(quantum supremacy)。潘建偉的100萬倍速量子電腦,可用「宇宙最強」來形容。

「玻色取樣」(Boson Sampling)是一門量子計算技術,利用光子作用運行。何解做到超過對手100萬倍,潘建偉未有進一步解釋,反正量子這門科學的數字都是嚇人的,我們從這些不懂的數字中所知道的信息,就是中美正全力朝「量子霸權」方向競爭。

「量子霸權」定義是「運算能力將超越世上所有電腦,能解決全何目前電腦解決的問題。」這很重要,在此領域只有當第一才有意義,美國不能被超過。劉易斯預期中美科技衝突將會無限量擴大,現在才不過是開始。不過,美國如何應付中國科技的報復式進步?技術禁制牌差不多打盡,中國還有幾多「脖子」給你卡呢?

深藍

原文刊於《巴士的報》

編按原題為「中國科技「報復式」爆發︰1000倍、100萬倍超速」

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