星島日報

【Tech點評】中美5G之戰未平,新冠疫苗競賽又起

2020-09-14 17:30
北京上周舉行科學家座談會,「生命健康」成為中國科學技術的新焦點,與此同時,中國新冠疫苗推出在即,並主動向第三世界提供援助,讓中國的大國聲望更上層樓。

大國,Great Power是什麼?英國政治學者懷特(Martin Wight)定義︰一、得到各人接受的超然領導地位;二、擁有別國無法比擬的力量和競爭優勢。美國過去名符其實,不過,美國國防部2019年4月3日發表報告,首次官方承認中國在非常重要的5G技術領域領先,而美國因為5G頻譜的決策失誤,導致嚴重落後,中國5G基站建設「幾乎是美國部署的10倍」。5G是美國作為大國這幅拼圖不可掉失的一塊零片,因為5G是下一個智能時代的門檻。

事實上,困難重重、有心無力的美國,已開始把領導地位交棒給中國,美國媒體也承認這一點。《紐約時報》上周五報導中國新冠疫苗,指出︰「在美國退出全球領導地位之際,中國承諾提供疫苗,再加上早些時候向世界各地運送口罩和呼吸機,將自己塑造為一個負責任的角色。」儘管《紐時》稱這做法是對「去年12月新冠病毒首次在中國出現時的最初失誤負責」,但沒有人能否認,只有中國而不是美國,才有能力率先研發,並向貧窮國家,包括亞洲的鄰國,甚至拉美和非洲等地,免費或優惠性提供疫苗。

過去,中國科技主要面對研發、經濟和內需,基於新冠疫情的出現,現在正式加入健康為第四個方向,證明是正確的。《紐時》稱︰「從某些方面來看,中國在新冠疫苗的全球競賽中處於領先地位。中國有四種候選疫苗處於臨床試驗的最後階段,比其他任何國家都多。」更重要的這是「一個強有力的信號,表明中國在大流行後的全球新秩序中崛起為科學領導者。」

歐美的研發進度不太順利。「美國有三種候選疫苗處於後期試驗階段,輝瑞公司(Pfizer)稱最早可能在10月申請緊急批准,Moderna公司則表示希望在年底前研製出疫苗。接受美國政府資助開發疫苗的英國-瑞典公司阿斯利康(AstraZeneca)於本周暫停其後期全球試驗,原因是一名參與者疑似出現嚴重不良反應。」令人尷尬的是美國已不在乎自主研發,而是試圖壟斷世界的新冠疫苗的供應。

據報,美國與多家疫苗公司簽署60億美元預購協議,以預付研發及生產資金換疫苗優先獲得權,即是用資金買斷疫苗,第三世界貧窮國家是否能夠得到分配,不在考慮之列。此舉美國沒有認為不妥,並發出「美國有權利獲得最多數量的疫苗」的言論,惹來國際批評聲音。

中國外交部借勢反擊美國,表示中國不會尋求壟斷疫苗供應;也否認了關於中國將疫苗用作外交工具的指控。中國表現十分符合「擁有超過全部競爭對手之力量,對手從哪個方向發起攻擊,都能從容不迫地化解」的Great Power定義。然而,當下要務是團結全球抗疫,大國之名只不過是一片浮雲而已。

深藍

原文刊於《巴士的報》

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