星島日報

【Tech點評】Windows 95 風雲25載

2020-08-27 17:24
1995年,美國大批電腦迷在8月24日的午夜,排隊起長龍等進入CompUSA、Best Buy電腦商店,為的是率先買到微軟的Windows 95個人電腦(PC)操作系統。同一年,深圳一間民營的通訊生產銷售公司名叫華為,漸有規模,年售額達15億人民幣,華為作出關鍵的企業決策,選定移動通訊發展。

25年之後,微軟與華為的發展歷程說明了什麼?得網絡者得天下,華為成為了贏家,微軟則失之交臂,不然應當至今天下無敵。微軟推出Windows 95標誌勝利的一刻,4日全球賣出100萬,90%的個人電腦出廠時都預裝了這套操作系統,這一年微軟創辦人蓋茲的身家高達129億美元,成為世界首富。不過,在風光背後,微軟的弱點其實被宿敵IBM看通。

Windows 95推出3個月之後,新上任的IBM董事長兼CEO葛斯納(Lou Gerstner)在Comdex Fall 95電腦展中,提出以互聯網取代PC的「網絡中心論」(Network Centeric)。當時 PC生態被英特爾處理器(CPU)和微軟Windows軟件所壟斷,不過,互聯網快速普及,於是葛斯納主張PC把英特爾和微軟取掉,這一招擊中了蓋茲。葛斯納說︰「未來電腦只要接上互聯網,就可以使用,保證享有齊全的電腦功能,從Video-on -demand、軟件下載、電郵、視頻遊戲,到視訊會議等功能。」要實現這種「網絡電腦」(Network Computer)功能,簡單易用的互聯網瀏覽器成為關鍵,它將使PC風光的日子不再。

備受用家歡迎的瀏覽器Netscape在Windows 95發售前夕上市,股價首日大升近3倍,並取得超過70%的瀏覽器市場。蓋茲對PC被互聯網威脅之勢早有防備,自行設計了Exporler 1.0瀏覽器,為要壓過Netscape,他作出一個有違美國反壟斷法的決定︰Windows 95搭售Exporler 1.0,結果微軟惹來一場世紀官司,為此消耗不少精力。取代微軟的PC王者地位,可不是如雨後春筍、售價1000美元以下的「網絡電腦」,而是移動互聯網通訊的迭代發展,到了4G時代,智能手機已經把PC比下去。

蓋茲沒有繼Windows之後,進軍移動互聯網,反而讓Google研發了全球通用的Android手機操作系統,他最近表示這個損失估計價值4000億美元。回頭再看華為,這家叱吒風雲的公司也有失落一面,就是因為技術落後,雖然很努力經營,可是核心的手機芯片技術,依然未能完全自主。半導體產業之權握在美國手中,一旦被全面斷供和禁止第三方代工生產的話,華為有可能做不出手機,未來損失恐怕要比蓋茲還要大。

據悉,華為正全力爭取美國全面斷供之前,庫存一至兩年夠用的芯片和半導體元件。此外,華為半年前發布的「鯤鵬雲手機」(Cloud Phone),看來很具戰略意義;所謂雲手機,就是沒有實體的手機,原理大概跟「網絡電腦」差不多,儘量把手機的軟硬件省掉,改由遠端的雲服務器提供各種服務,遊戲、辦公、社交各不誤。此舉當然是想把手機芯片的功能降到最低,降到百分百國產化可以承擔的程度。

IBM當年憑「網絡電腦」把微軟氣焰壓下去,行內甚至提出「PC已死」的口號,華為的「雲手機」可否形成氣候,克服目前的「芯片危機」呢?這方面所知不多,但是值得期待。

深藍

原文刊於《巴士的報》

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