特朗普簽署「太空政策指令4」(SPD-4)。AP
特朗普簽署「太空政策指令4」(SPD-4)。AP

美國總統特朗普周二簽署指令,要求國防部為組建太空部隊制定計劃。根據特朗普原本計劃,太空部隊屬於與海陸空軍對等的新軍種,但在他的新計劃下,新的太空部隊將會隸屬空軍,情況與海軍陸戰隊隸屬海軍類同。

這是72年來,美軍首次成立新軍種,特朗普早在去年6月就已表示將成立太空部隊,認為五角大樓需要處理美國在太空的弱點,並維護美國在軌道上的主導地位。而對上一次美軍成立新軍種是在1947年,當時基於「國家安全法」,在第二次世界大戰後創建了美國空軍。

特朗普在白宮橢圓形辦公室簽署「太空政策指令4」(SPD-4)時,形容太空部隊是國家安全的優先項目。他指對手正在訓練部隊及發展科技,以圖損害美國的太空安全,所以要成立太空部隊。他又認為國會會支持計劃,將於下月遞交2020年預算案,當中會包括組建太空部隊的所需預算。

他在簽署這項指令後告訴記者:「我們必須做好準備。我的政府已使建立太空部隊成為國家安全問題。」他形容太空是「未來」及「下一步」。

特朗普的這項命令要求國防部長草擬法案,將太空部隊作為隸屬於空軍的分支機搆,類似於海軍監管海軍陸戰隊的方式。國防部發言人薩默斯發表聲明說,五角大樓將在未來數周提出法案。聲明指出,透過這項新指令,特朗普將讓美國在一個強權環伺、複雜的多方領域中就定位,以進行競爭、威懾並取得勝利。

太空在現代戰爭的幾乎各方面都扮演至關重要的角色,許多軍事技術依賴於軌道探測器和衛星網路。五角大樓警告,像俄羅斯和中國這類國家,正在努力建設反衛星能力。而太空部隊負責全球定位衛星以至追蹤導彈發射器等工作。

美國國防情報機構上周發表題為「對太空安全的挑戰」的報告。報告指出,中國表面上在聯合國推動限制太空武器化的協議,但實際上自身在大力發展反制太空武器,給太空帶來了安全威脅。美國空軍則表示,太空部隊將努力確保美國在太空的自由進出與運作,並為聯合部隊提供至關重要的能力。

然而,創建太空部隊並非已成定案,它仍需獲得國會的審查和批准。部分國會議員和國防官員對太空部隊抱持質疑態度,擔心將所費不貲,而且助長官僚政治。據五角大樓估計,這項計畫在頭五年就將耗資130億美元(約1020.3億港元)。