赫茲夫婦(左、右)贏得水資料大獎,共獲150萬美元。AP
赫茲夫婦(左、右)贏得水資料大獎,共獲150萬美元。AP

「空氣變水」成為近年非常熱門的科學議題,美國加州一對夫婦便利用貨櫃箱、木屑及其他碎屑,經兩年努力研發了一款製水裝置,每天可生產2千公升食水,而每公升成本不多於2美仙(1.6港元)。這款裝置為他們贏得了XPrize水資源大奬,獲得150萬美元(1174萬港元)獎金。

赫茲(David Hertz)早已得悉,只要條件合適,便可以在稀薄的空氣中抽取水份,所以他在辦公室屋頂裝了個小型集水機,誰想要都能跟他拿免費水。但這個小型集水機每天只能製造570公升的水,他後來才和從事商業攝影的妻子勞拉研發了一款製水機。

赫茲夫婦與為他們製造小型集水機的合夥人格羅登(Richard Groden)合組Skysource/Skywater隊,在貨櫃裡創造小型暴雨,做法是把木屑加熱,產生從空氣和木頭吸取水份所需的溫度和濕度。

赫茲說,美國貨櫃進口比出口多,因為過剩,所以要價便宜,移動又方便。如果沒有木屑,用椰子殻、胡桃殻、草屑或任何其他類似垃圾取代也行。

今次水資源大賽有來自27國的98支隊伍參加,參賽隊伍用盡方法,找出最簡便、成本最低,又能為貧困地區提供清潔用水的方法。

康涅狄格大學化學工程及生物分子工程學教授施圖貝爾(Matthew Stuber)說,赫茲夫婦的製水機結合簡易技術,可快速為災區、旱區,或缺乏潔淨水的鄉間地區提供用水。

XPrize水資源獎座。AP
XPrize水資源獎座。AP