委內瑞拉人出走鄰國。AP圖片
委內瑞拉人出走鄰國。AP圖片

委內瑞拉總統馬杜羅日前公布的經濟改革包括推出新貨幣的措施,周一起生效,但平民百姓感到不安,不相信些新政策可以令國家經濟起死回生,擔心情況會進一步惡化和混亂,愈來愈多人逃往巴西、厄瓜多爾等鄰國追求新生活。在巴西邊境城鎮帕卡賴馬,早前有收容委內瑞拉移民的臨時營地被人襲擊及放火,巴西政府要加派軍警前往該區戒備,氣氛緊張。秘魯及厄瓜多爾亦收緊入境限制,防止大批委內瑞拉人湧入。

在委內瑞拉首都加拉加斯,普羅大眾都感到不安,擔心新的改革政策會令他們本來已困苦的生活進一步惡化。雖然最低工資大幅調高百分之三千,但該國貨幣幣值變相貶值逾九成,而汽油價格也會上升至國際水平,勢必令百姓生活百上加斤。也有公司老闆擔心無力發薪給員工。反對黨派領袖號召民眾於明日發動全國性罷工和抗議示威。

為了讓公眾適應,政府把周一列為公眾假期,銀行暫停營業。經濟學家指出,馬杜羅日前公布的一連串改革措施,不但不能決解決問題,反而可能會令本來已嚴重的惡性通貨膨脹,進一步加劇。

過去一個周末,首都加拉加斯市內各個市場排隊購物的人龍比平時更長。市民預計國家政治和經濟會變得更不明朗,紛紛搶購食品和日用品。在一間出售穀物的商店,店員呼籲民眾保持冷靜和耐性。不過,有許多商店都關門,暫停營業,因為根本不知道如何為出售的貨物定價。

經濟危機令委內瑞拉與鄰國的關係變得緊張。在巴西與委內瑞拉邊境接壤的帕卡賴馬鎮,上周六傳出消息指有一家食肆的巴西籍老闆被搶劫及毆打,當地居民懷疑是來自委內瑞拉的新移民做的,於是向委內瑞拉人洩忿,襲擊及放火焚燒他們所住的臨時營地。至周日,該鎮回復平靜。

巴西總統特梅爾周日與官員舉行緊急會議,商討如何應付這場危機及避免局勢惡化。官員指,發生暴力衝突後,有1200多名委內瑞拉人越境返回委內瑞拉。本來,平均每天有500名委內瑞拉人進入巴西,但過去兩天的人數銳減。

另外,數以百計的委內瑞拉人不理會厄瓜多爾政府頒佈的入境新規例,分別乘坐巴士或徒步湧往邊區,想進入厄國,但被邊防人員堵截。厄瓜多爾政府現時規定委內瑞拉人必須持有有效護照,方可入境,而不能再像以往那樣只需持身份證便獲放行。

也有許多委內瑞拉人南下,想前往智利和秘魯。秘魯政府也跟隨厄瓜多爾,對入境的委內瑞拉人實施限制,非法入境者會被重判巨額罰款。