美國太空探索技術公司SpaceX周一發射一枚「獵鷹9號」火箭,將「飛龍號」太空艙送入太空,為國際太空站提供補給。今次發射的火箭及太空艙均是循環再用。 「飛龍號」於當地時間周一下午4時半在佛羅里達州卡納維拉爾角空軍基地升空,這是SpaceX第14次為美國太空總署執行貨物運輸任務。今次載有約2.63噸重的科研設備與補給。 約10分鐘後,SpaceX的官方社交媒體賬號確認,「飛龍號」正確進入軌道。數分鐘後,美國太空總署確認太陽帆板按時打開。 美國太空總署說,「飛龍號」定於當地時間周三早上與國際太空站對接,太空站上的日本和美國太空人將合作操作名為「加拿大機械臂2」的裝置,捕捉「飛龍號」,然後轉由位於休斯敦的地面控制中心發送指令,將飛船對接到太空站「和諧號」節點艙底部。 今次補給將有助太空人在國際太空站展開一系列科研任務,如監測地球嚴重雷暴、微重力條件下金屬粉末液相燒結及藥物測試等。「飛龍號」預計5月會返回地球,並帶回部分實驗結果。