位於美國加州和夏威夷海域間的「太平洋垃圾帶」面積已超過155萬平方公里,比兩個得州還要大。 總部設於荷蘭的海洋清潔基金會 (The Ocean Cleanup) 研究發現,位於美國加州和夏威夷間海域,世界上最大的「太平洋垃圾帶」面積持續增加,至今已累積超過約155萬平方公里,比美國第二大州分得克薩斯州的面積大超過兩倍,較原先估計高出16倍。 其中包括有1.8萬億位塑膠廢物重達8萬噸,相當於500架A380客機。瓶子、繩索和膠袋為垃圾帶最常見的物品,捕魚網通常佔一艘研究船能乘載的垃圾重量的一半。 基金會發言人都博 (Joost Dubois) 說如果不處理太平洋垃圾帶,垃圾就會分解成微型塑膠,因此難以收集而影響海洋生態。研究負責人勒布雷頓 (Laurent Lebreton) 認為,處理海洋垃圾帶的工作不應只停留在清理:「我們需要國際共同努力,重新思考人們使用塑膠的方式,在狀況更惡化前採取行動。」 研究由海洋清潔基金會、6間大學和一間空中探測器公司組成的國際科學團隊進行,以3年時間調查「太平洋垃圾帶」。