張建宗強調政府有決心、有理念及有策略地紓緩貧窮問題。資料圖片
張建宗強調政府有決心、有理念及有策略地紓緩貧窮問題。資料圖片

本港去年有140.6萬貧窮人口,貧窮率20.4%,數字創10年新高。政務司司長張建宗指出,人口高齡化抵銷扶貧成效,而貧窮數字亦未能全面反映政府扶貧工作的實際成效。他形容扶貧工作是細水長流,停不了,強調政府有決心、有理念及有策略地紓緩貧窮問題。

張建宗今日在網誌中指出,政府近年持續增加社會福利的經常開支,由2012/13年度的428億元上升至2019/20年度的預算經常開支843億元,大幅增加97%,足見政府扶貧工作的力度確是有增無減。但有人會問,為何政府加大扶貧力度,但貧窮數字卻呈上升趨勢。

他引述數字解釋,2018年長者人口的增幅為4.3%,高於過去10年的平均增長(2009至2018年的平均增長為3.8%),長者佔整體人口比例亦高達16.9%,遠高於2009年的12.5%。人口高齡化的結構性轉變,對整體貧窮數字構成上升壓力。

而「貧窮線」主體分析只涵蓋恆常現金政策,並未有包括不具經濟審查的非現金項目。部分一次性利民紓困措施,長者醫療券、長者及合資格殘疾人士公共交通票價優惠計畫($2乘車計畫),及學費豁免及資助等政策措施,都不包括在分析框架內,但這些項目確實為基層家庭提供實質支援。由此可見,貧窮數字未能全面反映政府整體扶貧工作的實際成效。