紐西蘭北島對開懷特島發生火山爆發。AP圖片
紐西蘭北島對開懷特島發生火山爆發。AP圖片

紐西蘭北島對開懷特島發生火山爆發後,救援隊伍周二繼續搜索失蹤者,已確認5人罹難,34人受傷,另有8人失蹤。經警方直升機和國防軍飛機對該島進行多次空中觀察後,找不到生命跡象,今次災難恐已奪走13條人命。而失蹤者當中,相信有兩名中國人,其餘包括美國、英國、澳洲和馬來西亞的遊客。而紐西蘭警方針對有遊客在懷特島死亡事件展開刑事調查。

 根據警方最新消息,周一火山噴發時,有47人在懷特島上遊覽,分別來自紐西蘭、澳洲、英國、美國、德國、中國和馬來西亞。除遇難者和失蹤者外,共有34人因燒傷入院治療,其中3人已出院,其餘31人仍然留醫。多人因為嚴重灼傷,而情況危殆。

警方表示,搜救工作仍在進行,但目前仍無法登島。警方直升機和國防軍飛機對該島進行了多次空中視察。根據掌握的訊息,警方認為懷特島上已沒有生還者。 

紐西蘭總理阿德恩指該座火山周一共發生兩次爆發,兩次相距的時間很近。根據現時掌握的資料,當時有兩批人在懷特島上,其中一批人迅速被疏散,另一批人十分接近爆發的位置。她表示,一艘國防軍船隻將前往懷特島周邊,部署無人機和觀察設備,以便對島上情況作進一步評估。

阿德恩在災區附近的瓦卡塔尼鎮舉行記者會說:「那些喪失親人和朋友的人,我們在這一刻與你們一樣,感到難以忘懷的悲傷,與你們一樣感到哀痛。」
她特別提到同情「我們的澳洲家人」。而澳洲總理莫里森在雪梨對記者說,當日有24名澳洲遊客登島,是皇家加勒比國際遊輪海洋贊禮號的旅客。他們的年齡介乎17至72歲,其中3人死亡,8人下落不明,另有13人受傷。

阿德恩視察災區救援工作。AP圖片
阿德恩視察災區救援工作。AP圖片
阿德恩視察災區救援工作。AP圖片
阿德恩視察災區救援工作。AP圖片


據悉在島上的遊客之中,除了24名澳洲人及2名中國人外,還有9名美國人、5名紐西蘭人、4名德國人、2名英國人及1名馬來西亞人。其中2名出事的美國遊客是來自美國維珍尼亞州的36歲男子尤里和他的32歲新婚妻子羅蘭,兩人正在紐西蘭度蜜月。他們在美國的親友接到尤里的電話留言,指他們嚴重燒傷,之後便音訊全無,生死未卜。親友們現時焦急萬分,希望取得多一些有關他們的消息。 由於擔憂火山可能再度噴發、釋放有毒氣體與令人窒息的火山灰,搜尋失蹤者的行動一再受阻。警方發言人博德說:「我們只會在確認我們的人員可以安全執行任務,才會登島。」

懷特島位於紐西蘭北島東岸50公里外。北島居民都清楚見到火山噴出大量煙霧,遮蔽半個天空。火山學家估計,從火山口噴出的煙霧和灰燼,高達3600多米(約1.2萬呎)。

澳洲莫納什大學教授卡斯說,這場災難已等了許多年,遲早會發生。他登過懷特島兩次,覺得太危險,不適宜安排旅行團乘船或直升機登島遊覽。該座火山於1914年發生過一次奪命爆發,當時有12名礦工喪生。對上一次於2016年4月發生的爆發,只持續了很短時間。
其他科學家說,自今年9月以來,該座火山的活躍程度相對地偏高,過去一周活動加劇,但無人預計到它會突然爆發。

紐西蘭北島對開懷特島發生火山爆發。AP圖片
紐西蘭北島對開懷特島發生火山爆發。AP圖片
紐西蘭北島對開懷特島發生火山爆發。AP圖片
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