史墨客(小圖)重申支持香港人權自由。資料圖片
史墨客(小圖)重申支持香港人權自由。資料圖片

美國駐港澳總領事史墨客在本港報章撰文,指今日是國際人權日,是反思《世界人權宣言》核心價值的好機會,但就批評中國未能遵守宣言的承諾,提到令香港失去「一國兩制」下享有的權力和自由。

史墨客指,根據世界人權宣言,無論公民身分或效忠對象為何,世上每個人都有宗教信仰、言論集會及免於不人道對待的權利。但他表示,非所有國家都遵守世界人權宣言承諾,比如中國政府自2017年起,已迫使超過100萬名維吾爾人與其他穆斯林少數族群進入新疆的再教育營,拆毁了許多教堂,並打壓西藏的宗教與文化數十年。他又指,香港人以往在「一國兩制」的框架下享有的基本自由亦日益承受威脅。他表示這些問題應該透過溝通解決,但美國在內地直接溝通的能力不幸遭受限制。

他重申美國堅定支持香港珍視的自由、司法制度與生活方式,讓中國承諾一直是美國的長期政策。他表示,1992年國會通過的《香港政策法》(HKPA),建立了在美國法律上將香港視為獨立個體的法律機制。《香港政策法》以「一國兩制」的概念為前提,明確指出「支持民主化是美國外交政策的基本原則」,以及「香港人的人權對美國有顯著重要性,亦與美國在港利益直接相關」。香港政策法不止有助於美國與香港的成功關係,亦有助促進香港作為發展蓬勃的商業、教育與創新樞紐的角色,展示了開放的優勢。

他又提到近期通過的《香港人權與民主法案》,作爲擴充香港政策法,申明美國對支持普世價值的承諾,反映了美國人民對北京侵蝕香港自治的情况日益關注。《中英聯合聲明》與「一國兩制」的框架不應是空洞的承諾,香港和中央政府都應認真考慮香港人的政治憂慮。