攝於橋咀的一群公魚。
攝於橋咀的一群公魚。

漁護署進行的珊瑚礁普查2019顯示,本港的珊瑚生長健康穩定,品種多樣性維持於高水平,各個普查地點錄得的珊瑚覆蓋範圍由10.0%至82.5%不等。

「珊瑚礁普查2019」於6月展開,為期4個月,普查範圍包括多個具重要生態價值的地點,涵蓋香港東部水域最多珊瑚生長的地方,由北面的東平洲一直伸展至南面的果洲群島。33個普查地點中,9個位於海岸公園,包括海下灣、印洲塘及東平洲。

各個普查地點錄得的珊瑚覆蓋範圍由10.0%至82.5%不等,有15個地點錄得超過50%的珊瑚覆蓋率,其中5個地點位於海岸公園,而橋咀洲北更錄得最高的珊瑚覆蓋範圍(82.5%)。

普查亦有在9個評估地點進行「珊瑚檢視」,透過特定的珊瑚健康監察表找出珊瑚色素的濃度,珊瑚的顏色越深,表示健康狀況越佳。本年的珊瑚色素平均指數為3.96(指數範圍介乎3.3至4.5之間),結果與去年(4.04)相若,遠超過一般平均值(3),顯示珊瑚健康狀況良好及持續穩定。

攝於大蛇灣的角孔珊瑚。
攝於大蛇灣的角孔珊瑚。
兩名珊瑚礁普查員放置樣線。
兩名珊瑚礁普查員放置樣線。

珊瑚礁普查的方法及搜集數據的模式均依照現有國際標準,除記錄珊瑚覆蓋率和健康狀況,潛水員亦要記錄預先訂定的指標品種(包括20種魚類和無脊椎動物)。由於珊瑚覆蓋範圍與物種多樣化有關連,錄得較大珊瑚覆蓋範圍的普查地點,往往發現擁有更多與珊瑚有密切關係的動物群組。

今次普查全數錄得該20個指定指標品種,最常見的為眉魚、石斑、蝴蝶魚、海膽、海參及寶貝螺,而大部分地點所錄得的品種數目都很多。大部分石斑、眉魚、細鱗和笛鯛都是在西貢牛尾海和香港東北水域包括3個海岸公園的範圍內錄得。

攝於海下灣的指標品種海蛞蝓。
攝於海下灣的指標品種海蛞蝓。
攝於海下灣的石崇。
攝於海下灣的石崇。