衛星圖片揭北韓重啟西海衛星發射基地。Planet Labs圖片
衛星圖片揭北韓重啟西海衛星發射基地。Planet Labs圖片

美朝無核化談判停滯不前、北韓領袖金正恩設下的年底期限將至之際,最新衛星照片顯示,北韓西海衛星發射場基地出現活動,不排除是北韓正在恢復引擎測試,為發射導彈作準備。美國總統特朗普日前再形容金正恩為「火箭人」,引發北韓不滿,警告要送美國「聖誕禮物」,而這份「禮物」是什麼,則要視乎日內的事態發展。

西海衛星發射基地被美國視為研發彈道導彈技術進行測試的場地,特朗普去年表示,他在新加坡與北韓領導人金正恩會面時,對方向他承諾會廢除西海基地。特朗普事後也說:「從照片上來看,北韓已經在拆解他們的重要飛彈設施,我們非常感佩。」

但美國有線電視新聞網(CNN)報道,美國私人地球成像公司「行星實驗室」(Planet Labs)使用商業衛星所拍攝的照片顯示,北韓西海衛星發射基地近日有活動,且有運送貨櫃至引擎測試檯。

明德大學蒙特雷國際研究學院東亞核不擴散計畫負責人劉易斯(Jeffrey Lewis)分析,這意味北韓正準備重啟測試引擎,雖然引擎測試相較發射導彈或衛星來說沒有太大的威脅性,但劉易斯認為,北韓在西海基地的活動是一項重大進展,朝發射更具威脅性武器邁出一步。

北韓不滿無核化談判毫無進展,要求美國放低姿態,還揚言:「北韓已經盡全力避免在這重要階段走回頭路,剩下的就是美國的選擇,這也會決定美國將收到什麼樣的聖誕節禮物」。

而特朗普日前出席北約峰會期間指金正恩喜歡發射火箭,所以形容對方為火箭人,引發平壤當局強烈滿。

北韓第一副外長崔善姬警告,特朗普若是再將金正恩稱為「火箭人」,就會構成「非常危險的挑戰」;若他繼續發表那種言論並顯現他是蓄意激怒北韓,那就會「再次顯露出一個老番顛的糊塗勁」。

北韓外務省美國事務副相李泰成也指出,美韓無核化談判陷入膠著的問題應歸咎於美國,若美國在年底限期前仍不改採正確態度,「即將到來的聖誕節禮物會是什麼,全看美國的決心」。南韓媒體分析,北韓此言恐怕是要發射洲際彈道導彈及重啟核試。