海軍驅逐艦「謝爾曼號」。網圖
海軍驅逐艦「謝爾曼號」。網圖

美國官員昨日證實,美國海軍一艘戰艦上周在阿拉伯海北部海域截停一艘船隻,派人登船搜查,搜獲大批懷疑是伊朗製造、準備運往也門供應給胡塞武裝叛軍的導彈組件。今次是美國海軍首次在該區截獲這麼大批的先進軍備。

不願公開姓名的官員說,今次事件顯示,該區的軍火走私活動仍十分猖獗,反政府的胡塞武裝透過這種走私途徑取得軍火,繼續他們以武力反抗政府的運動。美國一直指責伊朗非法運送及供應軍火給也門叛軍,但伊朗作出否認。官員透露,執行這項堵截行動的是海軍驅逐艦「謝爾曼號」(USS Forrest Sherman),當時正在該處海域執行例行巡邏任務,發現一艘沒有懸掛國旗的可疑小木船,把它截停及派員登船搜查,發現那大批軍火。官員沒有透露總共搜獲了多少導彈和組件,但形容數量「相當多」,並指那艘木船當時正朝也門的方向航行。海軍人員進行搜查時,發現木船有滲水情況,把它拖往鄰近港口。木船上的人移交給也門海岸衛隊作進一步調查。

美方人員沒有透露木船上的人來自何方。至於那批軍火,目前仍被扣押在美軍戰艦上。美方人員仍在檢視那批組件,以確定它們的來源,但官員指出,搜獲的導彈組件的特徵,與過往在也門及沙特阿拉伯搜到的伊朗武器,十分相似。

也門於2015年爆發內戰,至今已持續4年。目前,胡塞武裝控制該國北部大片土地,雖然遭受沙特為首的聯軍攻擊,但叛軍頑強抵抗,內戰沒有停止的跡象。根據聯合國安理會通過的決議案,任何人走私軍火進入也門,都屬違法。在2015和2016年,部署該區的美國海軍最少4次截獲懷疑供應給胡塞武裝的走私軍火,但數量沒有今次搜獲這一批的那麼多,也沒有那麼先進。