澳洲教授獲塔利班釋放。AP圖
澳洲教授獲塔利班釋放。AP圖

美國與阿富汗武裝組織塔利班的和談破裂數月後,有意重啟談判。阿富汗政府早前釋放3名塔利班重要人物,交換兩名被塔利班俘虜的西方人質。其中一名遭阿富汗民兵組織塔利班俘虜3年的澳洲教授威克斯今天表示,美國特種部隊曾6度試圖營救他,以及另一名和他同遭俘虜的美國同事,可惜未能成事。

現年50歲的威克斯(Timothy Weeks)為阿富汗美國大學(American University of Afghanistan)教授,因換囚協議獲救後,他首次接受訪問,形容自己被擄期間雖未有放棄希望,但被俘的日子為他帶來難以想像的影響。他鉅細靡遺地描述如何在阿富汗與巴基斯坦無窗戶的牢中渡過地獄般的歲月,回想起曾經被突然帶進地道躲避,門外就傳來巨響;塔利班的守衞回到地面後,外頭即傳來連續的機槍聲。他指不時感到死亡逼近,再也不能跟所愛的人團聚,但上天旨意讓他仍活著,而且安全自由了,又指世上無其他東西是他需要的。

威克斯和同樣任教於阿富汗美利堅大學的美國人金恩(KevinKing)2016年8月下課返家時,遭身穿軍服的槍手綁走。他們11月20日依據美國、澳洲和阿富汗政府換囚協議一同獲釋。