美商會陷財赤 促查會長獲花紅 三高層員工被炒

2020-06-02 04:19
因應全國人大通過落實港區國安法,美國近日揚言要制裁中國,同時取消香港特殊貿易地位,除影響本港企業,逾一千三百家美國在港公司或因此而受影響。《星島日報》接獲消息,指香港美國商會自二O一七年起出現嚴重赤字,一九年的赤字或升至二百五十萬港元以上,致令商會於年初須實施裁員及凍薪,惟會長早泰娜(Tara Joseph)被發現在嚴重赤字及環球疫情下,不但獲加薪,更獲發放數十萬元花紅,涉及的金額更較全體員工的花紅總額為多,因而備受質疑。會長隨即解僱全部高層僱員,據悉,有關員工已向會方發律師信追討賠償。

《星島日報》接獲香港美國商會內部消息,受出現財政問題困擾的香港美國商會,在二○一七至一九年的三年間大幅裁員,商會員工由一七年的二十六人減至現時的十一人。會方更於今年一月疫情爆發以前,先後裁減六名中至高層員工,當中高層員工由六人裁至剩下三人,而該三人需要擔當雙重職責,而董事局當時亦一致通過所有員工今年凍薪。

消息人士指,商會由二○一七年起出現嚴重赤字,赤字由一七年約六十六萬元,擴大至一八年逾一百五十七萬元,至一九年的赤字將高達逾二百五十萬元。商會雖赤字連年,但其人力資源開支仍佔最多整體開支,當中一七年商會二千二百多萬的收入中,以一千三百九十六萬用作人力開支、活動開支僅得五百四十多萬;一八年商會二千三百三十五萬收入中,則以近一千四百六十萬元為人力開支、活動開支約為六百八十五萬。

全體員工凍薪、在大幅裁員,以及商會自置物業不會有租金壓力等因素下,部分員工一心以為可為商會解決財政難關,惟今年二至三月期間,再度傳出財困的消息,更要求員工以疫情為理由,向部分會員索取今年未到期的會費,甚至要求預繳明年會費,以支持商會工資及營運。員工對相關行為生疑,懷疑過往收入的用途,遂開始翻查各方面的紀錄,發現年初裁員後,商會重整人力資源後所減少的開支未如預期,隨後更發現會長早泰娜早於今年二月收到一筆約數十萬元的花紅,比全體員工四月時收到的花紅總額為多。知情人士質疑,為何在董事局公布全體員工凍薪下,早泰娜可獲批可觀加薪及花紅。

當員工發現有關情況後,認為這種財務處理方式無法解決經營問題,於是在五月四日集體發電郵向董事局查明究竟。據了解,董事局向員工承諾會設立「獨立調查小組」跟進,惟所謂「獨立」調查小組中的四名成員,包括兩名現任董事局成員、一名前董事局成員及一名前主席,欠缺「獨立」意義。該小組以大約一至兩星期要求與每個員工單獨會面,而員工不獲准自備律師在場。

小組於五月二十六日下午,會見員工口頭解釋調查結果,未提供任何報告,亦不准錄音及記錄,期間沒有否認早泰娜獲加薪及收取巨額花紅。而調查對象之一的早泰娜更於會議完結後,在未有交代原因下,開除商會僅有的三名高層員工,令該會目前剩下十一名中至低層員工,涉事高層員工認為是不合理解僱,已正式向香港美國商會發出律師信追討賠償。

相關知情人士批評,高層員工在未有全面及獨立的深入內部調查下,疑因向董事局質疑商會財政情況而被解僱。同時,美國商會近日亦將位於美國銀行中心十九樓、面積達五千九百多方呎的甲級寫字樓辦公室的自資物業放租,疑是縮減業務的行徑。據了解,商會於九六年以五千四百六十萬元購入相關物業。

《星島日報》曾就上述事件向香港美國商會查詢,主席葛理福回覆指,不就人事問題發表評論,而商會的財務狀況受董事局監督和國際治理標準約束。他表示,美國商會的運作遵循最高標準的企業管治,鑑於今年的困難局面,在董事局、員工、商會會員及所有持份者的支持下,美國商會正計畫如何在適應新常態,同時為會員及社區提供最佳服務,商會將採取多項措施,包括以數碼思維投資科技技術。葛理福更指,美國商會將繼續與會員公司合作,以維持香港作為重要全球商業和金融中心的地位。

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