星島日報

【專題】5G發展未入直路 商業普及化有局限

2020-05-13 08:32

      上月初香港正式進入5G新世代,為鼓勵及早使用技術,政府早前推出資助計畫,上限為五十萬元。惟科技業界坦言,目前5G網絡暫未覆蓋全港,加上5G裝置產品少,商業應用普及化存有局限。金融科技界亦因行內5G技術方案不足,現階段難以通過資助應用科技。工程創科業界也指,5G可加快建築資訊模型數據的下載速度,惟基建地盤位處偏遠,網絡覆蓋問題令實際效用成疑。樂齡科技業界則認為,可以5G推行視像復康服務,但相關法規問題尚待解決。

記者 林紫晴 李卓穎

  隨着5G網絡服務啟動,網速快、低時延等功能,將有利於物聯網及智能城市建設。為鼓勵本港企業應用5G技術,通訊事務管理局辦公室上周推出「鼓勵及早使用5G技術資助計畫」,直接資助應用5G的項目,上限為五十萬元,預計約一百個合資格項目受惠。

資助計畫料百項目受惠

  計畫上周開始接受申請後,香港應用科技研究院接獲不少企業查詢。應科院通信技術部總監曾江州指出,研發5G技術方案以外,其公司亦會為公營及私營機構,提供5G技術產品化方案。他認為政府推出的新資助,正好讓5G技術「落地」應用,亦留意到過去一周愈多行業對5G應用感到興趣,「例如物流業界想裝設企業專網,結合5G與人工智能,加強產業智能化,提高運作效率。」

  物聯網以外,5G網絡也將為虛擬實境(VR)、擴增實境(AR)、直播等科技業界帶來優勢。研發智能眼鏡的MAD Gaze創辦人兼行政總裁鄭文輝表示,5G掀起熱潮後,不少本地及海外公司找其合作,主因現時可減低時延等技術局限,「例如用AR眼鏡作教育用途,只有部分檔案可儲存於眼鏡中,但使用5G後,雲端可儲存無限檔案,亦不怕因時延影響下載速度。」據他了解,不少公司有意向政府申請資助,購買其公司研發的AR眼鏡,應用於教育、工業、汽車維修等層面。

普羅大眾毋須求欠商機

  VCAST創辦人兼行政總裁李健虎亦稱,5G有利於廣播技術,包括直播式對話、群播傳輸,「4G下的單點傳輸佔據頻寬,成本高昂,但5G可促成群播傳輸,只要在同一網絡下,便能接收訊息。」

  不過,目前5G網絡暫未在港全面覆蓋,科培網絡會長李治緯稱,如要在商業應用5G技術,須在尖沙嘴、中環、旺角租用場地,有一定限制。李健虎認同,本港只有少數5G裝置產品,故需電訊商配套支援,方能促成5G應用普及化。

  浸大計算機科學系教授吳其彥亦表示,雖然5G的網速比4G更快,但外界對4G升級至5G的熱度遠不及2G至3G,普遍消費者可應用到5G的情況不多,故覺得4G已夠用。他認為網台節目、網上音樂演奏以前在4G技術下有時延問題,日後可應用5G解決,惟這亦反映「捧場客」有限,「只是局限了一小撮人有需要,未必形成很大的商機。」

金融科技應用方案有限

  事實上,本港的5G技術方案選擇有限,不少行業難以覓得合適的應用。香港創科發展協會金融科技委員會主席湯浩然指出,外國保險業界已利用5G及物聯網技術,實時量度投保人身體狀況,從而換取更便宜的保費,惟本港現有的5G應用方案有限,企業難以找到合適的金融科技應用,他期望基金可吸引IT業界研發更多方案,推動金融科技發展。

  建造及建築業亦是政府期望可鼓勵及早使用5G技術的行業之一,建築工程科技顧問公司群鉅科技行政總裁張兆閣認為,地盤應用5G將可加快下載建築資訊模型(BIM)、物聯網等大量數據的速度,尤其是過往部分業界會把資料存放於雲端上,但他坦言暫未正式試用5G,對於應用後可否令建造業的科技水平「突飛猛進」仍有保留。

  張兆閣解釋,即使地盤有意使用5G,但仍受制於網絡覆蓋問題,不少建築地盤位處偏遠,網絡收訊欠佳,新技術的效用或無法彰顯,「有些基建項目就在古洞北或其他新發展區,不少地盤所在的地理位置信號很差,若是隧道範圍更可能完全接收不到網絡數據。」

視像診症有可為 法規待解決

  智能安老院的概念漸漸成風,樂齡科技公司「艾草蜂」創辦人區恩庭坦言,目前院舍內的物聯網使用4G技術尚且足夠,未必有需要應用5G,「長者防遊走系統不會因4G或5G有太大分別,所需用到的時間精準度不算太高。」他認為,院舍可試以5G推行視像診症,好使疫症下院舍關閉等情況下仍可如常接受醫療人員的復康服務,但相關法規問題尚待解決,未知是否有機會引進新形式的服務。

  曾江州不諱言,部分5G技術方案難於短期內應用,以應科院研發的「車聯網」網絡系統為例,雖已通過小基站加強網絡覆蓋,但相關系統應用未被規範化,「系統(硬件)建設也需政府帶頭,故須分階段推行,相信初期只能於小巴、巴士等交通工具上應用。」

  觀乎本港5G技術發展,香港創科發展協會主席陳迪源認為,本港上月啟用5G服務雖屬良好時機,理應較歐美各國更早落實應用相關技術,惟因疫情持續,不少5G技術開發及測試受影響,基建鋪設進度也減慢,估計科企即使有5G技術方案在手,也將延遲推出,進而拖慢應用5G技術的步伐。

全文刊於《星島日報》「每日雜誌」

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