星島日報

【專題】轉攻高端商務客夥旅遊業尋出路 重本投資不敵減價戰化驗所陷裁員危機

2020-11-12 08:30
為助市民跨境出行,政府於本月中啟用社區檢測中心,推出平價檢測服務,同時直接衝擊私人市場。過去數月,檢測業界均為健康碼擴大病毒檢測能力,有化驗所更斥資過百萬升級硬件,以高薪招攬人手,檢測成本有增無減,定價難以大幅下調,短期內又無法轉推其他服務,恐陷入裁員危機。價格上難以競爭,醫務化驗業界唯有從高效率服務入手,承接更多高端商務客,助急需跨境出行的企業員工,短時間提供化驗報告,同時計畫與旅遊業界合作,轉型尋出路。 記者 林紫晴 李卓穎

本港與新加坡共建旅遊氣泡,市民最快本月下旬可到當地外遊,為助市民跨境出行,港府籌建的四家社區檢測中心將於本月中啟用,提供價格可負擔的新冠病毒檢測服務。價格競爭下,多所醫院及私營化驗所相繼下調檢測費,惟因檢測成本高,減價後普遍仍高於社區檢測中心的收費上限二百四十元。

巨資升級硬件招聘成本增

去年底開業的現代基因技術有限公司,是政府認可進行新冠病毒核酸檢測的醫療檢測機構之一。其行政部總監容小姐坦言,公司原本只提供基因檢測服務,今年初看準肺炎病毒檢測需求,於是斥資七位數字增加檢測能力,每日可檢測四、五百個樣本,但因政府將推出低價檢測,使其公司大失預算,「我們重新裝修實驗室,添置安全櫃及改善通風系統,這些硬件的防護程度是原本單純做基因檢測不會用到的。」

除了貴價硬件,容小姐慨歎,聘請化驗人手的成本在不足一年間大增,去年底二級醫務化驗員的月薪約一萬五千元,但至本年初即急升近四成,目前更升至三萬五千元,一級醫務化驗員的薪酬同樣翻倍,加重公司經營負擔,「疫症高峰期檢測人手不足,我們出高三千元搶人回來,不久又被人再出高五千元搶走。」

私營檢測需求跌 試劑存量或過剩

容小姐指,目前街客的檢測費用為八百五十元,醫療診所客戶則按照檢測量而獲得優惠價,惟其化驗收費始終難以匹敵政府定價。該公司原本只以深喉唾液採樣,惟她預料,日後在健康碼的檢測要求下,鼻咽拭子測試將成為主流,亦因須在現場進行,令診所對採樣安全有所顧忌,「目前已有醫生表明不承接鼻咽拭子測試。」

面對成本壓力不變、檢測需求下跌,加上囤積了一定數量的檢測工具,容小姐承認營運壓力大,即使有意轉型高端檢測或其他服務,也非短期內能夠做到。據她所知,港府認可的醫療檢測機構,撇除醫院屬下的病理化驗室及大型化驗所,數家較小規模的檢測機構同樣面對類似問題,「坊間有化驗所開始裁員,我們也不想行到這一步。」

欠ISO認證難作跨境出行報告

香港醫務化驗所總會主席李偉振認同,醫務化驗業界近月不斷擴展檢測容量,投入資源添置儀器、試劑,為健康碼等檢測需求作準備,惟在官方低價檢測的競爭下,部分化驗所的試劑存量或會過剩。他預料部分儀器的檢測容量將會釋出,轉向癌症、遺傳病的基因檢測,「新冠病毒只是基因檢測的一種,癌症、乙型肺炎、地中海貧血等,同樣可從基因去檢測及分辨。」

生物科技協會主席于常海亦知悉,業內有化驗機構為通過衞生署的質量認證,不惜投資擴充實驗室面積,以增加檢測量,惟因實驗室未能及時申請ISO認證,暫未成為政府認可的檢測機構。他估計,已獲衞生署質量認證的化驗所約有二十多家,亦因欠ISO認證,目前雖能為市民提供病毒檢測,但其檢測報告未能用於跨境出行之用。

官方低價檢測衝擊下,提供多項檢測服務的醫學化驗所對前景仍有信心。栢立醫學化驗所經理譚小姐直言,急需出行的企業商務客為其主要客群,如近月曾於三小時內為客戶提供檢測報告,讓對方取得結果後馬上登機出國或憑據購買機票,料其日後仍會使用私營服務,「商務客通常都要很快有結果,他們亦不會去檢測中心慢慢排隊。」她相信,難以進行深喉唾液及鼻咽拭子測試的長者及幼兒,也將繼續使用私營化驗所,「父母安排小朋友進行糞便檢測,這項測試是社區檢測中心沒有提供的。」

新亞生物科技集團行政總裁侯國寶指出,疫情下其傳統體檢化驗生意大受影響,遂新增新冠病毒檢測服務,由於其公司本身有足夠儀器作基因檢測,加上採用自家研發及製造的試劑作檢測,長遠可減低檢測成本,故面對官方平價檢測,他相信可進一步減價,以維持競爭力,「如果價格更合理,相信一些公司客戶亦會願意多做檢測,確保員工健康。」

上門檢測搶高消費力客戶

從事居家護理的初創公司Evercare,疫下亦新增居家新冠病毒核酸檢測服務,其共同創辦人兼行政總裁王維駿指出,有別於坊間化驗所,其檢測服務會派註冊護士上門,為客戶進行鼻咽拭子採樣,最快即日有檢測結果,同時又為顧客安排醫生簽署的健康證明書,以符合日本、印尼及泰國等地的入境要求。

王維駿表示,其服務主攻高消費力的客戶,故不擔心會被社區檢測中心「搶客」,「始終有不少人希望足不出戶亦可做檢測,如近日大埔區確診個案增多,當區有公司要求我們上門為員工做檢測。」他又指,目前已有化驗所降低化驗費用,有望因降低化驗成本而減價,該公司近月亦開始與旅行業界洽商,準備推出更低價的新產品,迎接旅遊氣泡及健康碼商機,「疫情新常態下,我相信有出差需要的企業對病毒檢測,仍有一定需求。」

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