星島日報

【專訪】創業長勝軍楊聖武: 「會在最風光時離開」

2020-09-28 08:19
一場疫症,令港產基因檢測公司Prenetics聲價十倍,這家公司的行政總裁楊聖武,可說是創業長勝軍。他二十五歲創業,帶許留山打入美國,之後成立家具公司,專接大型酒店生意;一○年回流香港,創辦團購網ubuyibuy,獲行內龍頭Groupon超高價收購,贏得「香港團購之父」的稱號。別人問他創業心法,他從不吝嗇分享,因為道理說是容易,堅持最難,已過不惑之年的他笑言,Prenetics將會是他最後一家公司,並以運動員生涯比喻自己的創業路,「我會在最風光的時候離開。」

記者 郭增龍

走進Prenetics大門,接待處的外牆刻有兩個指示牌,右邊的「work hard(拼命做)」是辦公室,左邊的「play hard(拼命玩)」則是休憩間。楊聖武的創業生涯,一定是work hard,直至今日,他每天幾乎朝九晚十一在辦公室工作,離開辦公室對他而言並不是放工,只是轉換另一個工作場所,「創業過程很多變化,需要不斷更新信息,保持聯繫,工作是不會停。」

以身作則親落區派樣本瓶

  Prenetics自七月獲政府委託,協助檢測高風險群組,公司更忙得不可開交,楊聖武為展示上下一心,管理層也一起包裝檢測盒,「疫情最嚴重那三四個星期,我們公司很多人每日只有三個鐘睡眠時間。」當時黃大仙、慈雲山是疫情重災區,為了以身作則,他決定自己也要到當區派發樣本瓶,派了一天覺得未夠,最後派足三日。

  楊聖武創立過四家公司,之前三家他經營三四年就決定離開,唯獨Prenetics他由一四年接手至今,一做六年,到今日仍未有離開的打算,「科研需要很長時間,經營跟健康相關的公司,並不是三四年可以見到成果。」

25歲創業奪許留山經營權

  好奇心一直鼓動楊聖武作新嘗試,他自小隨家人移民美國,十二歲已有創業的念頭,二十五歲取得甜品連鎖店許留山的美國特許經營權,開展創業之路,其後改為經營家具生意,合作夥伴由小型酒店,擴展至大型酒店。○九年他看到美國團購市場有聲有色,香港卻只是起步階段,毅然回港創立ubuyibuy,「我當時對香港完全不認識,但創業就是要冒險,風險愈高,回報愈大。」

  ubuyibuy在一○年成立時,市場上已有五十多位同類競爭者。楊聖武笑言,有競爭者代表有市場,關鍵在於其公司推出的產品,是否有獨特性,「做任何生意都要將顧客放在最重要的位置,其他都是次要,要令顧客覺得他們得到有價值的東西。」最後,其公司在他手下一直是本港團購龍頭,更獲Groupon以超高價收購,成為當年創業界神話,「我當初來香港時,所有人都說我無可能成功,叫我返美國做可能更好。」

創團購網獲Groupon收購

  楊聖武笑言,團購生意為他賺取一筆可觀收入,令他有條件思考更長遠的發展,「我希望我的生意,是有意義而且對社會有影響。」他在朋友介紹下,認識城大生物醫學講座教授楊夢甦,其公司高通基因,正是Prenetics的前身,「我見到教授具備科研水準,但做生意不是他的專長,所以我決定投資這家公司,前提是要由我擔任CEO。」

  基因對楊聖武最大的吸引力,在於將健康護理由注重治療轉變為預防疾病。他三年前亦接受基因測試,發現自己患上腸癌的風險較一般人高,於是每兩年進行腸鏡檢查,並戒食牛肉,「一般建議五十歲以上的人定期照腸鏡,但經過基因測試後,可以更針對性知道自己的需要。」

  然而,Prenetics目前提供五百多種基因測試項目中,部分聲稱可了解個人的運動能力、皮膚能力等個人特質,準確性被質疑,甚至有誇大之嫌。楊聖武強調,基因測試只能顯示機率,而非必然結果,但測試有助了解個人身體狀況,「當你擁有一輛車,也會想盡可能取得更多數據,了解其性能,基因測試就像是一份風險評估。」

  基因測試牽涉人的健康,楊聖武除了要求產品準確度高,資訊亦要透明。他四月推出新型冠狀病毒測試服務時,除了標明收費,更將實驗室成本、物流費用,甚至是信用卡手續費等成本,也在網站內列明,他不諱言此做法會引起行內人不快,「當時坊間檢測費要三四千元,但我知道成本沒那麼高,也覺得不應該利用疫情去賺錢。」

涉足基因測試 強調準確透明

  縱然他不打算發國難財,但疫情確實令公眾了解基因測試,其業務也愈來愈多。Prenetics今年五月跟英格蘭超級足球聯賽合作,為球隊職球員進行定期檢測,最近又與航空公司合作,推出全球電子健康護照,楊聖武形容,公司已從創業期蛻變至增長期。不過,年過四十的他,笑言再無另起爐灶的打算,「我很肯定Prenetics是我最後一家公司,我十多年來做過四個完全不同的行業,覺得已經足夠了,亦想以後可以留更多的時間給女兒。」

  縱然創業的心轉變了,但楊聖武的運動員心態不變,「我會在最風光的時候離開。」當下他相信自己有能力帶領Prenetics再創高峰,「我會退下來的,但五至十年後吧!」

創業就是要冒險,風險愈高,回報愈大。

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