星島日報

【專訪】周慧珍退休難捨幼教疫下力爭支援渡時艱

2020-09-07 08:47
疫下停課數月,幼稚園首當其衝,營運困境已成校長間的必談話題。經歷過沙士及手足口病爆發,幼教界早有防疫對策,幼兒教育人員協會會長周慧珍卻沒想過,盼望復課月復月,至六月中幼稚園高班復課才有用武之地。捱過停課難關,新學年暫只限半日制面授教學,她有感在資訊科技資源不足下,幼教界將面對前所未有的教學挑戰,力爭支援與業界渡時艱。剛卸任校長一職的周慧珍不捨幼教界,想繼續為業界謀福祉、扶植新晉校長接棒,「只希望幼稚園這『灰姑娘』終有一日變成『公主』,不再被忽視。」

記者 林紫晴

位於龍蟠苑商場的五邑工商總會張祝珊幼兒園幼稚園,八月中開始放暑假,但校長周慧珍如常每朝七點準時回校。她不用站在校門迎接學生,卻忙於打點校內工程,視像會議亦排得密密麻麻,好不容易才騰出兩小時受訪。  

「今次疫情對幼稚園造成很大的震盪」,周慧珍說。新型肺炎疫情下,教育局於二月初開始停課,經過多次延後復課,早已打破○三年沙士停課五十一天的紀錄。她沒想到直至六月十五日,只有幼稚園高班才可復課,「這幾個月我們一直等待復課,怎料盼望一個月,又多一個月。」

校長老師扮細菌病毒解說

疫情之初,私立獨立幼稚園學前班率先現退學潮,隨着停課無了期,更多班級的學生陸續退學,或不再繳交學費,對自負盈虧的幼稚園造成重創。周慧珍苦笑說,每次會見其他幼稚園校長,都會討論教學新常態及營運困境,「並非每所幼稚園都有教育平台,可以做到遙距教學,網絡及硬件上均需支援。」

「停課不停學」成為幼稚園首個難題,加上學生對停課充滿疑惑,於是周慧珍與老師粉墨登場,親身扮演細菌病毒,以小劇場形式拍片向學生解說。「要繪形繪聲地說:現時出面的細菌好厲害,所以小朋友不要上學,要勤洗手才可保護自己。」她一邊說,一邊重演影片中的動作。

隔着屏幕教學與面授不同,對於老師以真人騷方式拍片,同時加入教學元素,周慧珍特別讚賞,「要吸引小朋友的眼球,必須使用貼紙、玩具等工具,加強互動。有老師藉着麵包製作,教學生數麵包數量,真正做到從遊戲中學習。」

動用儲備助減收學費

渡過漫長的停課日子,幼稚園高班終於在六月中復課。雖早有防疫準備,周慧珍卻形容復課當日如臨大敵,「我們經歷過流感高峰期、手足口病等,小朋友都有戴口罩的經驗,但從未試過戴這麼長日子。」

由學生步入校門開始,除了使用搓手液,周慧珍亦安排以紅藍雙色鞋套,分開學生校外及校內穿着的鞋子,又不斷提醒學生不要亂摸眼口鼻、勤洗手,但好奇心總令他們將防疫意識拋諸腦後,「他們太久無見同學,有時忍不住會拉低口罩。有些小朋友則用新式方法,碰撞手肘打招呼,很有趣。」

處理好復課安排,周慧珍不得不面對校內財政問題。「幼稚園停課期間,有些家長因放無薪假、失業而無交學費。」不想加劇基層家長負擔,她唯有使用約十萬元停課津貼以減收或暫緩學費,但老師薪金及雜費開支不減,逼不得已動用有限度儲備,「我們的情況尚可,因仍在政府津貼的安全網中。」她最擔心,若新一輪資助以新學年學生人數計算,業界可獲資助額將大減,加劇財困狀況。

15年免費教育成幼園救星

從事幼稚園教育四十多年,周慧珍在行內早有「活字典」的稱號,與她另一身分有關。四十年前她深感幼教界勢孤力弱,創立幼兒工作從業員協進會,後來改名為幼兒教育人員協會,多年來幼教界的記招上總看到她的身影,為業界爭取合理幼師薪酬。

「我十七歲入行,還在讀中六,當年已算是高學歷」,周慧珍笑說。因家境清貧,她自小學懂凡事都要親力親為,不能假手於人,加上在單親環境長大,她成為幼稚園老師後,特別理解每名家長的難處,一直以「三心兩意」這教學心得對待學生家長,「三心是指要有信心、耐心及愛心對待學生;兩意則是要留意學生家長的需要,教學亦要有創意。」

由八十年代幼稚園課程指引、九十年代幼稚園減免學費及資助計畫,到千禧年代實施的學前教育學券計畫,周慧珍一直參與其中。至一二年出任教育界選委,投下一票予前特首梁振英,她仍無悔當時決定,「如果當時我無投下那一票,十五年免費教育未必可於一七年實施。如果沒有十五年免費教育,在疫情初期恐怕很多幼稚園早已捱不住。」

退休後致力保護兒童工作

以往周慧珍經常就幼教界政策議題受訪,今次疫情卻鮮有露面,原因是她早已決定今年退休,讓年輕校長接棒。在新學年剛從校長崗位退下來,她卻不忍捨棄幼教界,「臨臨事件令我更擔心虐兒情況,退休後好想在保護兒童方面多下工夫。正因為我們未必知基層家長感到的無助,所以好想將這敏感度傳承予新晉校長及老師們。」

幼稚園被納入十五年免費教育,在周慧珍眼中只是開始,幼稚園的教學環境及師生比例得到改善,仍是她的心願,「這是漫長的工作,我只希望幼稚園這『灰姑娘』終有一日變成『公主』,不再被忽視。」

我只希望幼稚園這『灰姑娘』終有一日變成『公主』,不再被忽視。

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