星島日報

【專題】忽略環境因素易偏差 快速檢測口罩儀器參考價值惹爭議

2020-07-16 08:27
本港疫情持續爆發,公眾關心每日佩戴的口罩是否有聲稱效能,坊間衍生快速測試。有口罩銷售平台早前利用口罩檢測儀器,測試本地口罩PFE和呼吸壓差,結果引起爭議。事實上,本地口罩廠最近均有購入與檢測中心相同的口罩檢測儀器,惟專家指出,測試所用的粒子、風速等步驟十分講究,加上儀器使用前須校正誤差值,如操作人員無物料測試經驗,檢測結果難言有參考價值。過去亦有口罩廠購入手提式測試機,試驗熔噴布過濾效能,惟其後發現誤差值高,實驗結果難以信賴。

記者:郭增龍 李卓穎

新型肺炎疫情令口罩成為必需品,坊間充斥不同口罩品牌,公眾關心口罩是否具備防禦效果,並衍生火燒、倒水等的民間測試方法。網上口罩銷售平台「口罩蒙面俠」早前利用儀器,測試三十三款本地口罩品牌的粒子過濾效率(PFE)及呼吸壓差,並在網上公布測試結果,引來網上熱議,惟口罩蒙面俠前日在社交網站專頁表示,收到某口罩廠的律師信,指報告令其聲譽受損及蒙受損失,要求立即移除文章,他於是刪除有關片段。

根據其上載的片段所見,測試步驟是先剪開口罩兩邊,再放置於儀器中,機器將前後擠壓口罩,並得出測試結果,整個過程需時十五秒。口罩蒙面俠回覆本報時表示,其使用的機器TSI 8130A是權威測試過濾儀,從一家本地口罩廠借用,測試近乎全自動化,「部機有說明書,我跟住做測試」,並強調公布結果的過程僅提供數據作參考,並無為口罩質素好壞下結論。

須由專人校正誤差值

不過,他坦言,由於口罩由不同市民提供,無法得知對方儲存口罩的方法,「口罩如果長期擺放在高溫潮濕的地方,熔噴布的效能會跌得很快。」另外口罩在運送過程亦有可能影響其品質,因此其測試旨在取得初步結果,「如果要準確,或者要好像檢測中心一樣,抽二十幾個樣本才可以。」

有份發起籌組香港口罩業商會的化學博士K Kwong坦言,有檢測機構使用TSI 8130A測試口罩,並根據其得出的數據發出正式測試報告,亦有本地口罩廠購入此儀器,作內部質量監督。他認為,測試環境濕度、感測儀器穩定等問題,均影響儀器準確度,因此,於實驗室進行有關測試會較理想,而且儀器須每年由專人校正誤差值,否則所得的數值只能作有限度參考,「坊間有部分測試儀器的數值跟實際數值有別,故須將經過實驗室報告認可的口罩作基準,藉此對照後來的各批口罩過濾率是否有升跌。」

操作員須具物料測試經驗

即使擁有與檢測中心無異的儀器,操作人員的資歷同樣重要。前理工大學機械工程學系講座教授梁煥方認為,操作人員在測試過程,需要對實驗所使用的粒子有認識,並設定合適的測試風速,以及準確設定粒子穿透率的數值,如對物料及氣溶膠測試缺認識,難以得出有參考價值的數據。

手提快速測試儀結果粗糙

Good Mask行政總裁李秉峰表示,進行快速測試時,必須確保口罩正反面正確擺放,測試亦須於無塵間內進行,測試員應佩戴手套,與此同時,自行檢測也應參考認可實驗室的做法,抽取多個樣本取其基數平均值作對照,「實驗室報告通常取樣五至十多個樣本,我們自行做測試也會拿一兩盒口罩,再從中抽樣檢測才較準確。」 快速測試是口罩廠抽查出品質量,以維持國際標準化組織(ISO)管理要求的做法之一。惟K Kwong稱,本港有私人公司以中國製快測儀器作為檢測工具,其測試結果的誤差頗大,參考價值低,「那些機器本身的感測儀器質素很差,只可測出細菌過濾率(BFE,粒子直徑為三微米),但微粒子過濾率(PFE,粒子直徑零點一微米)的數字很可能是假的。」

難取代檢測中心正式報告

早前本港口罩廠驗收熔噴布時,不少廠家以數千至幾萬元不等的價錢,購入手提式快速測試儀,惟K Kwong直指,該類儀器過於粗糙,測試結果的參考價值近乎零,「我試過同一塊熔噴布,前後相差五分鐘,所得出的過濾率竟可相差幾成,這部機器只是有數值的玩具。」

此外,本地生物科技公司Novus亦有提供口罩快速測試服務,測試口罩的過濾率,讓客戶初步了解口罩質素,最快一日內知道結果,收費七百至一千二百元,同樣引來測試準確度的質疑。

Novus行政總裁黃棨麟表示,其快速測試利用粒子探測器,計算口罩的粒子過濾效率。他承認其做法或與檢測中心所用的儀器或有不同,但他強調,其港大的博士畢業研究為納米骨材料,公司過去研發及銷售的骨科手術產品,技術要求遠比口罩高,因此有足夠學術知識設計測試方法。

黃棨麟續說,公司自一月爆發疫情後,一直思考如何利用現有技術,協助社會抗疫,包括協助多家口罩廠設立合規格的無塵間。其後發現不少口罩廠商希望測試從批發商取得的熔噴布料,惟檢測中心收費過萬元,且需時至少一個月,他於是決定協助業界作初步測試,至今已進行過千次測試,但他強調,其測試報告不能取代檢測中心的正式報告。

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網上口罩快測方式
1 先剪開口罩兩邊
2 放置於儀器中
3 儀器前後擠壓口罩,15秒後得出結果

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