星島日報

【專題】高峰退休後炮製葡國菜 皇室後裔再創人生

2020-07-10 08:20
      人生下半場,他活得更精采。在港土生土長的葡國皇室後裔兼首任總統後人Michael Franco,年輕時曾任寶石師傅和遊艇會總經理,退休後因對祖母炮製的家鄉菜念念不忘,經多番鑽研後開設餐廳,讓港人一嘗葡國滋味,去年更獲祖國邀請前往上海,為訪華的葡萄牙總統等貴賓烹調美食,再創人生高峰:「希望通過美味葡國菜,向港人推廣葡萄牙文化。」

記者 林家希

典型的西方臉孔,配上整潔廚師服,六十七歲仍風度翩翩的中葡混血兒Michael Franco,原來是皇族後裔兼開國元首後人,曾祖母出身於與皇室有密切關係的大家族Arriaga Family,及至葡國皇朝覆亡後,曾祖父Manuel José de Arriaga更於一九一一年當選葡萄牙第一共和國首位民選總統。抬頭細看曾祖父的照片,他娓娓道來家族及人生故事。

  操得一口流利廣東話的Michael笑說,祖父一輩也在葡萄牙政府擔任公務員,其後被調派往殖民地澳門,在當地邂逅葡籍將軍的女兒,兩人隨後結婚定居澳門,其父親則於四十年代移居本港,曾在《虎報》(現稱《英文虎報》The Standard)擔任副編輯,後來與中國籍母親誕下他。

創港首個遊艇會

  在香港成長的Michael,自幼是運動健將,曾代表港隊參與曲棍球賽事,七○年中學畢業後,適逢當時父親友人從南非到港開設全港首家寶石行,於是加入當學徒,三年後取得國際認證的寶石師傅資格,及至八十年代聽從英籍前妻建議,舉家移居英國,但因當時經濟蕭條,難以重拾舊職,偶然機會下在遊艇會任職,學習碼頭管理,以及船隻維修和管理等專業資格,乃至八九年獲邀回港,協助在清水灣建立本港首個遊艇會,隨後在黃金海岸、愉景灣的遊艇會任職,後來成為白沙灣遊艇會總經理。

重現「嫲嫲的味道」

  六十歲退休後,Michael的「第二人生」才剛開始。他笑言,自幼對煮食感興趣,加上為求搶先享用祖母烹調的美食,故此經常到廚房幫忙,因而學會家傳食譜,退休後為了將興趣轉化為事業,一四年在西貢開設「葡匯咪走雞葡國餐廳」,慶幸深受歡迎,三年後轉往尖沙嘴開店,為食客提供正宗葡國菜,例如皮脆肉嫩的葡式乳豬,以及葡國殖民地的菜式,包括非洲霹靂雞、巴西咖喱雞等,還有肥仔炒飯等家傳招牌菜,「這是嫲嫲的味道!」

  作為餐廳老闆兼主廚,Michael不時步出廚房,向客人介紹葡國美食的特色,講解葡國文化特色,同時通過社交媒體分享該國的風土人情、特產和生活文化等資訊,其出色廚藝和愛國情操更獲母國政府肯定,去年四月底獲邀前往上海,為訪華的葡國總統德索薩(Marcelo Rebelo de Sousa)等貴賓,烹調其家傳美食,總統大快朵頤後與他一同留影,對他在香港以飲食推廣葡國文化表示肯定。

以愛心回饋社會

  熱愛香港的Michael,不時通過免費膳食回饋社會,他說多年來均與社區中心合作舉辦愛心團年飯,邀請一百名長者到餐廳免費用膳,其中去年更邀請了藝人宣萱參與,另每月也透過社福機構,安排約三十位唐氏綜合症、過度活躍症等患者免費用餐,「看見他們食得開心,我們也很感動。」

  可是,Michael說去年社會運動及今年新冠肺炎疫症,導致餐廳生意大減,疫情肆虐之際更停業超過兩個月,總計一年來虧損高達二百萬元,「無倒閉已經很叻,對將來仍然有信心!」他笑說,「二次退休」是其未來目標,但隨即表示放不下,只願更多港人可享受葡式美味。

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