【專題】書展倉卒新書減半 大小書商不寄厚望

2020-06-18 08:14
       港府上周公布一年一度的書展如期舉行,令中小型書商又愛又恨。書展生意向來佔中小型書商全年收入超過一半,屬業界重頭戲,但刻下只剩一個月準備時間,業界預計趕及在書展前推出的新書,只及往年一半。書展雖然不受限聚令限制,但在強制檢疫令之下,內地及台灣訪客將於現場絕迹,展覽現場亦礙於防疫要求,攤位規模將較去年縮減,簽名會等的活動亦難以舉行,人流勢必大減。有書商建議為入場人士提供書券等優惠,增加港人入場意欲。 記者 李卓穎 郭增龍

  本地出版社火柴頭工作室是書展常客,下月在灣仔會展舉行的書展,他們亦一如往年租用兩個攤位,不過,其項目總監林威文對今年書展生意不抱期望,「如果今年的生意有往年的一半,我已經覺得很不錯了。」

  林威文解釋,出版社一般會在年初籌備書展,惟疫情令展覽業停頓,港府一直未有明言書展會否如期舉行,令業界無所適從,「今年我們將很多新書改在下半年出版,一來覺得書展未必如期舉辦,二來疫情下很多作者也無心情寫書。」誰不知港府上周宣布書展如期舉行,令他大失預算,「往年書展檔期會有約二十本新書推出,今年十本都未必有。」他現在正加快校對及印刷進度,期望將原定八九月推出新書,趕在書展前推出。

政府派十萬 書商回心轉意

  中小型書商過去非常着重書展,一來書展能以較便宜的成本宣傳新書,二來直接賣書可省卻發行商費用,利潤更高。林威文坦言,有中小型書商一年的收入,有七至八成來自書展,因此業界期望書展可延至九月舉行,令準備工夫做得更好,而不是急就章趕在下月開始,「很多出版商原本打算放棄參加,後來政府補貼展商參展費用,他們才會回心轉意。」

  香港中小企書刊業商會早前向逾二百家中小型出版社進行問卷調查,當中有六七成人認為書展應該延期或取消。商會副會長彭志銘表示,部分書商原本決定今年不參加書展,但上月底獲悉政府會承擔最高十萬元的參展費用後,驅使他們急忙統籌出書於下月書展應市,「有幾個我相熟的同行至今仍在寫書,出版社可能趕到兩三本新書,但比起之前的新作量大減。」由彭志銘擔任社長的次文化堂,亦有五位作者未能如期出書,趕上「尾班車」的新書近日則忙於進行最後校對。

印量少兩至四成 料銷量減半

  彭志銘相信,今年書商的銷售策略皆傾向保守,如次文化堂的印刷量會減少兩成,他估計書展檔期業內整體銷售量可能只得往年的一半,出版社更未必有意加印新書,「書店生意也不好,印了新書去到書局都未必賣得出。」

  主打網絡小說的「點子出版」總編輯余禮禧也稱,今年把新作者的作品印刷量減至以往的六至八成,「舊作品有保證銷量才敢維持印刷量,書展所佔的生意額一年比一年重,疫情對生意的影響我們未敢估算。」

建議派書券吸港人入場

  新書趕不上進度,展商亦無暇於場地布置上多花工夫。從事展覽場地布置工程的馬禮禎指出,往年不少大型攤位均有大型裝飾及設計,吸引入場人士眼球,但今年相關特色攤位工程量大減兩成,「即使有特別設計,也明顯縮減規模。」

  除了新書不足影響銷情,林威文指出,近年書展的入場人士,不少是來自內地及台灣的旅客,如強制檢疫令尚未解除,這批顧客今年將於書展絕迹,「香港人來書展是睇多過買,內地及台灣旅客是遠道而來,多數會買書,所以今年減少的不止是人流,還有生意。」他建議貿發局構思增加人流的方案,如向入場人士派發書券,吸引更多港人入場。

簽名會加圍板 新書包膠膜

  近日北京再爆發疫症,為即將來臨的書展再添隱憂,防疫措施因此備受關注,惟多名書商均表示,至今仍未收到相關細節。彭志銘直言,「主辦單位至今沒跟我們商討講座、簽名會等活動的安排,外地嘉賓因要強制檢疫來不及邀請,今年我們可能只剩本地作者撐場,以及攤位內的小型見面簽名會。」余禮禧表示,作者對於如常舉辦見面會的反應各半,若有意跟讀者簽書的,將為其預備圍板,並為讀者量體溫;至於不欲見面的作者,則安排他們事前預備更多簽名本現場發售,另考慮就衞生問題會為新書包上膠膜。

  事實上,灣仔會展上周五舉行一連三日的婚展,已列出多種防疫措施,包括要求入場人士填寫健康申報表、量度體溫、佩戴口罩,參展商須提供酒精搓手液、每兩小時清潔及消毒所有桌椅、員工不可在場內進食等。

  不過,彭志銘認為,主辦單位除了提供一般的防疫措施,亦要考慮一旦場內出現懷疑或確診個案,參展商是否需要即時封館疏散,場館是否需要請人消毒等事宜,否則書商難以預計後續安排,「早幾年掛八號風球試過即時有人開咪清場,場面很混亂,其後貿發局才更新惡劣天氣指引。」

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