星島日報

【專題】審訊高峰開支大增 612基金瀕「彈盡糧絕」打法援主意

2020-06-16 03:44
反修例風波踏入一周年,警方已拘捕近九千名示威者, 援助反修例示威者的「六一二人道支援基金」,已陷入「彈盡糧絕」危機!《星島日報》 翻查基金上月發表的最新工作報告,指三月份需支援的案件急增七成半,導致法律開支大增,其後雖通過「告急」募捐,令基金餘額回升至約五千萬元,但隨着上庭案件持續增加,入不敷支情況或將加劇,不排除短期內「彈盡糧絕」。基金負責人鼓勵被告申請法律援助,然而基金也須分擔訴訟開支,數額也甚巨大。

《星島日報》翻查「六一二」基金上月發表的最新工作報告,截至本年四月三十日,籌款總額為一億一千三百多萬元,總支出達到七千八百多萬元,涉及醫療、情緒輔導、法律費用及緊急經濟援助等,當中三月份需要支援的案件急增七成半,導致法援分擔費、借出保釋金等涉及法律層面的支出增至六百九十萬元,佔該月總支出一千一百五十多萬元的五成九。總開支在四月份雖回落至約九百六十三萬元,但涉及法律層面支出續增至七百三十多萬元,佔整體開支約七成六,扣除一千多萬元民事訟費預算,基金可動用餘額只剩約二千三百七十九萬元。

網民在基金「告急」後,紛紛轉發消息呼籲捐款,令餘額有所回升,但仍面臨巨大財政壓力。該基金信託人吳靄儀上月底出席一個網台節目時表示,由於近月受到新冠肺炎疫情影響,導致審訊不停押後,而且提堂次數大增,令法律開支大增,加上不少被捕人是家庭經濟支柱,亦有部分年輕示威者生活遇到困難,須提供緊急經濟支援,幸上月有近二萬人捐助約二千四百萬元,令基金可動用餘額回升至約五千萬元,但仍捉襟見肘。

過往三百多宗在裁判法院審理的案件,基金已對被告作出經濟支援,平均審訊期十日,律師費約十八萬元,若果大批人被控暴動罪,又未能成功申請法援,須由基金負責聘請律師,預計費用高達九億元。她認為,反修例示威仍然持續,可能演變為「半恆常」社會現象,考慮改變基金角色,「一個應急基金點樣變咗做少少恆常性結構,我哋而家用心機諗!」

據悉,警方至今拘捕近九千名反修例示威者,當中超過一千七百人已被起訴,其餘約七千三百人亦隨時面臨官司,預期訴訟高峰期持續多時,若未來基金總開支維持四月及五月的水平,即每月約一千萬元,約五個月已耗盡捐款,就算繼續大力呼籲捐助,仍難以在短期內扭轉財困局面,而且經常以「告急」募捐,收效亦可能持續減少,加上香港經濟因反修例示威、疫情、國際政治和經濟形勢導致大幅衰退,未來捐款或更難支撐巨額開支,「六一二」基金「爆煲」時刻或快將來臨。

去年反修例示威浪潮爆發後,支援示威者療傷、生活和被捕後保釋、訴訟等費用的「六一二人道支援基金」,以及「星火同盟抗爭支援」均募集了巨額款項,但後者四名負責人去年十二月涉嫌「洗黑錢」被捕,帳戶七千萬元款項遭警方凍結至今,該基金近月亦沒有公布其他捐款方式,僅向公眾收集信件和心意卡,轉交在囚「義士」表達支持,令「六一二」基金需承擔更多支援工作,加上近月訴訟高峰期來臨,導致財政壓力日益巨大。

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