英國升學|自主度較高的Academy

2021-10-04 11:01

在State Schools的種類中,或許有一項是香港家長較為陌生的,就是Academy。

Academy多數由宗教、慈善團體及當地社區聯合創辦,不受Local Authority的管轄,其自由度和彈性均比較大,除了核心科目要跟從National Curriculum外,可以按需要自行制訂科目,比普通的StateSchools更有獨立性。

MATs管理Ofsted檢查

大多數的Academies是由Multi-AcademyTrust(MATs)管理,目前英國大約有三十多個MATs,每個MATs監督超過二十五所學校,而一些較小型的MATs則管理五所學校。多達四百萬學生在Academies和FreeSchools就讀,相當於八成的中學生和三成的小學生。

雖然有一定自由度,但Academies同樣會由Ofsted進行檢查,亦須遵從與其他公立學校相同的收生、特殊教育安排,學生亦須參加英國的公開考試。

Academies的贊助者來自不同背景,包括大學、慈善家、慈善機構、宗教組織等。部分接管一些表現不佳的公立學校,以提高當地的社區教育。

根據BBC的數字,Academies在英國的數目急速上升,英國前財相George Osborne更提出forced academisation plan,希望將所有學校都「學院化」。當時政府認為,「學院化」後將會把更多權力交到校長手中,讓他們在教師薪酬、上學時間、學期安排方面擁有更多權力,從而推動學校的自主與進步,不過後來因為備受教師工會的猛烈批評,最終放棄。

UCLAcademy成績斐然

在芸芸Academies中,較為出名的莫過於UCLAcademy。

UCLAcademy位於倫敦,在二○一二年正式成立,由鼎鼎大名的頂級學府University College London所資助,課程專攻數學、工程學及科學等STEAM學科,亦有音樂、藝術和戲劇課程,並有教授學生普通話。其公開考試成績斐然,有六成的預科學生(Sixth Form)成功入讀羅素集團大學(Russell Group Universities)。

UCL的心理學系部門曾於二○○七年發表一篇有關正念(mindfulness)對學生福祉有效度的研究,發現原來早上十時上課,有助提高學生的成績,以及減少抑鬱症的出現。自UCL Academy開校以來,十時上課的做法,延續至今。

解決學額短缺方案

Academy制度創辦人Lord Adonis曾如此形容:"bridging the educational Berlin Wall between private and state education"。事實證明,Academies亦是提供額外學額的解決方案,特別是在倫敦大部分學額短缺的地區。

在二○二一年接受Ofsted檢查的freeprimaryschools中,有接近四成的學校被評為outstanding,五成三的學校被評為good。在所有小學類型中,一成八的學校是outstanding,六成九的學校是good。在所有學校中,兩成七的中學被評為outstanding,五成五被評為good。在所有中學類型中,兩成一被評為outstanding,五成四為good。

另外,Ashmole Academy、Mossbourne Community Academy亦是較出名之選,大家可以留意。

文:Irene Lee

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