兩家電力公司公布新一年電費加幅,正值經濟下滑百業經營困難,政府提供電費補貼外,兩電本身亦作出一些優惠和紓困措施,減輕市民與中小企的即時電費額外負擔。這安排「先甜後苦」,原因是真正的壓力會在紓困措施逐步結束後顯現,尤其是兩電基於環保減排的要求,明年開始大增天然氣發電比例,燃料和發電資產成本俱增,政府須繼續努力壓低電費加幅,包括探討引入市場競爭。

  還有二十天就踏進新一年,兩電經過一輪加加減減的計算,中華電力明年電費加幅是百分之二點五,香港電燈是百分之五點二,港燈更表示加費幅度低於與政府管制計畫協議容許的上限,換言之「未賺到盡」。

  補貼一次過 半年後真痛

  加費初期,市民和企業不會感到很痛,原因是有政府的紓困補貼,住宅用戶方面,除了分開五年發放的每月五十元補貼外,最後數月的經濟衰退更促使政府「加碼」補貼每戶二千元,而中小企用戶也將獲政府代繳百分之七十五的電費,上限每月五千元,為期四個月。

  作為壟斷性的公共服務企業,兩電除了要向投資者負責,也要履行企業社會責任,今時今日不能單以納稅人金錢「惠民」,本身亦應略盡「綿力」,除了豁免一些中小企的首半年電費加幅,亦會向弱勢社群派發消費券或飲食券,鼓勵其光顧中小型食肆,可以消減加電費帶來的即時痛楚,避免激起民情反彈。

  半年後豁免加費期滿,要是市面情況和生意有所改善,中小企業承擔加費的能力可望比現時強,但是,如果生意繼續差,加電費產生的成本壓力就會充分顯示出來。況且,未來幾年電費都恐將有增無已。

  以市場力量促提高效率

  電費加幅有機會擴大,主要原因是要符合政府制定的減排要求,兩電須用天然氣等較為清潔的能源,與珠三角其他地區合力改善空氣質素,明年只是兩電大幅增加使用天然氣發電的第一年,按照政府與兩電協議安排的指標,到二〇二四年本地燃氣發電將佔整體發電量的五成七,並會引入更多可再生能源發電。

  由於新發電站投資龐大,將增加兩電固定資產規模,以此為基數計算的許可利潤勢增,推動基本電費調高,而天然氣價錢又比傳統燃煤為貴,燃料附加費亦會因此增加,兩電早已警告會增加市民電費壓力。另一方面,政府回撥多收了的差餉地租予兩電,由兩電回贈予用戶,已所餘無幾,日後更會少了這一減低電費加幅的緩衝。

  政府早前壓縮了兩電的最高利潤許可比例,略減電費上調壓力,應該繼續向兩電施壓,要其落力開拓較廉價的氣源,積極推展私人建築物再生能源發電。此外,政府也應具體研究在電力市場引入競爭,促使兩電進一步提升營運效率,盡量減輕市民不斷增加的電費負擔。