(星島日報報道)澳門附近的中國海域,昨晨在滂沱大雨中發生驚險撞船意外。一艘來往港澳之間的新渡輪客輪,在離開澳門不久,與一艘內地快速客船猛烈相撞,內地船的船尾穿了一個大洞,迅即入水下沉,近百名乘客及船員紛紛穿上救生衣擠到船頭避難,部分更跳上救生筏逃生,猶幸新渡輪船員及時援手,將他們全部救離險境。意外中,僅內地客船一名船員受輕傷。

  來往澳門的一艘新渡輪在雨中撞沉內地客船,兩船近一百五十名乘客有驚無險,當局正調查肇事原因。據目擊者形容,當時的內地客船尾慢慢入水下沉,乘客紛紛到船頭躲避,恍如電影《鐵達尼號》的場面,令人觸目驚心。

  意外發生於昨晨十時,一艘新渡輪屬下雙體客船「新輪85」,載同四十三名乘客及十二名船員,從澳門港澳碼頭開出,準備返回尖沙嘴中港碼頭。當航行十五分鐘至五浬外的中國海域時,一艘從珠海香洲港客運碼頭出發開往東澳島的快速客船「東區一號」駛至,疑因大雨及視野差,結果兩船發生相撞,新渡輪右船頭輕微損毀,但內地船就船尾入水開始下沉。

  轉瞬間,船頭已告翹起,情況危險萬分,全船八十六名乘客及八名船員,紛紛穿起救生衣,湧向船頭,部分更乘坐船上救生筏逃生,亦有人跳入海中,情況一片混亂。

  新渡輪的船員在安置好乘客後,立即展開拯救工作,他們將一艘可載一百五十人的救生筏放下,並拋出救生圈等,結果成功救起五十五名乘客及船員。現場所見,獲救乘客大部分都全身濕透,同時滿面驚惶,部分連鞋及行李亦告失去。

  據新渡輪上的乘客稱,在撞船時他們都感到震盪,船長即通知發生意外,要他們坐在座位上,穿好救生衣,當對方乘客獲救,船員又要求乘客盡量坐在船前,讓出船尾部分給獲救人士。

  新渡輪發言人稱,肇事的「新輪85」下水三年,當時有兩名經驗豐富的駕駛員在駕駛船隻。由於意外發生在中國水域,船隻須到內地接受調查,待回港後始入廠維修。目前,船公司正調查意外原因,待有結果後,會向海事處提交報告。

  至於沉沒的珠海客船「東區一號」已在事發地點沉沒,珠海海事局有關負責人表示,目前有船隻在出事地點周圍進行監護,並設置警示信號及船隻,防止其他船隻碰撞。 

  現時由香港往內地的船隻,必經長洲對開海面,長洲區議員李桂珍表示,今次撞船事件可能與天氣環境惡劣有關,並指雖然現時該航道的假日班次會較平日頻密,但相信不會因此而構成意外﹔她強調,該航道十分寬闊,事件和船隻班次及航道設計關係不大。