新冠肺炎陰影下,平日人流眾多的茶樓顯得冷清。
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  (星島日報報道)新型冠狀病毒疫情加上去年底反修例事件衝擊下,香港總就業人數跌幅創〇三年沙士以來新高。政府統計處公布,由去年十一月至今年一月期間,本港失業率攀升至百分之三點四,較去年十月至十二月的百分之三點三,上升了零點一個百分點。總就業人數跌幅由約三百八十一點八萬人下降至約三百八十點三萬人,減少約一點五萬人。零售、住宿及膳食服務業是重災區,失業率維持百分之五點二,為超過三年來的高位。建造業失業率上升至接近六年來最高水平,達百分之五點七。

  經濟環境惡劣,不少從事服務業的僱員被逼以放無薪假形式停工停業。勞工及福利局局長羅致光表示,受疫情影響,多項經濟活動受嚴重干擾,勞工市場短期內將承受更大壓力。外界擔心失業率會否如〇三年突破百分之八,中大經濟系副教授莊太量預計,未來失業率升幅不會太顯著,「最多去到四就封頂」。

  莊指,〇三年沙士期間失業率飆升主要是公務員帶頭裁員,引發恐慌和裁員潮,只要今次政府不會大裁員,不擔心失業率會攀升至沙士年代水平,目前政府財政穩健,政府帶頭裁員機會不大,市民毋須過於擔憂。

  對於全民派錢方案,他認為對援助失業無幫助,建議以現金或消費劵等形式支援受影響最大的零售和住宿等服務業,待疫情放緩後盡早取消「封關」,經濟可逐步復甦。

  六名勞顧會僱員代表昨促請政府將新型冠狀病毒列為《僱員補償條例》的職業病,同時推出措施保障就業。工聯會鄧家彪表示,預料今年失業率將超過百分之五,認為政府應守緊本地就業優先原則,恢復〇三年對參加「買位服務」的私營院舍申請輸入外勞的限制,並加強培訓本地勞工,加入飲食、機器維修等近年申請輸入外勞的行業,預料一年合共可為本地保住約一千五百個職位。

  勞聯周小松指出,部分僱員可能只因工作間出現肺炎確診個案而需要檢疫十四天,他們卻因此失去十四天工資,形容安排極不合理。

  他提到,〇三年勞工處的指引中,明確指出有薪病假適用於接受隔離令的僱員,現時的指引卻只要求勞資協商,令雙方產生矛盾,要求政府保障僱員不因接受強制檢疫而減薪。他們亦建議政府帶頭以旗下物業減租等方式支援業界、創造託兒等現時缺乏人手的職位、設立個人為本的失業援助制度和全面擴大「特別愛增值」計畫等。

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