全城上下抗疫,家有長幼者,尤其仍未能以言語清楚表達不適的初生嬰及小童,更須分外小心。發燒是染病一大警號,後果可大可小,絕不可掉以輕心。醫生建議別過於信賴以「手感」作判斷,家中應常備合用的體溫計,以及認識如何量度和辨別體溫狀況。

  很多時嬰兒突然大哭不止,拒絕吃奶,有可能是生病的先兆,而發燒更是受感染的最初徵兆之一,兒科醫生張傑提醒家長們,首先應保持冷靜,然後使用體溫計量度幼兒體溫,「基本上所有人的正常體溫約為36.8℃,如果體溫持續(如達三小時)超過此限,就可被視為發燒。我們斷定有否發燒,是通過量度『體內』溫度,即是口腔、肛門、腋下或中耳內部的溫度來作判斷。我不太建議以手來觸摸前額來斷定體溫,因為這只是感受到『體表』的溫度,體表溫度容易受環境影響,故不能作準。」

  家長千萬不要輕視嬰幼兒發燒的嚴重性,更不應錯用坊間「焗一身汗」的方法來處理發燒問題,因為嬰兒穿上大量衣服焗汗,只會令他們更費氣力散熱,使不適感增加。張醫生表示,一旦發現新生兒和幼兒的體溫異常,當然最好的辦法是立即找醫生診治,假如情況不許何,或無法即時求醫,家長便要嘗試為孩子降溫,「降溫助退燒有兩個方法,一是物理性方法,即時為孩子沖一個溫水浴以助降溫。另一個是化學性方法,就是服用含有退燒成分的藥物,譬如孩子量度體溫後超過某一個度數,或達38.5℃或以上,可考慮先服用醫生處方給孩子專用的退燒藥,暫時應急,並盡快求診。」

  張醫生提醒大家,發燒只是一個病徵。如果病情嚴重,或情況比較複雜,退燒藥是不能一下子將溫度降到正常水平的。另外,有些家長會擔心,嬰幼兒沖溫水浴降低了體溫後,於求診時醫生診斷便有可能會誤判病情,事實上醫生診斷孩子不適的原因,並非只單靠檢測體溫、有否發燒來作考慮,因此家長毋須過慮。

  張醫生說:「大部分初生嬰兒發燒都是與感染有關,一般被稱為過濾性病毒感染或細菌性感染。病菌一般不止於逗留在某個部位,它會趁人體抵抗力減弱時,便入侵體內其他器官,尤其是肺部、腦部、心臟等。基本上,只要嬰幼兒確診正在發燒,不論是高燒或低燒,一般都會先假設為有入侵性的細菌感染來處理。平時,經醫生進行所有最基本和必須檢查後,便會馬上進行針對細菌感染的治療。主要是進行幾項工作,包括抽取血液、尿液、腦脊髓液作細胞和細菌培植;抽取呼吸道分泌物作培植及進行快速測試,以判斷是否需要馬上注射抗生素。現時新型肺炎肆虐,醫生會更為小心考量,查找發燒的真正成因,盡快進行合適的檢測,審慎診斷與治療。」

  筆者常聽長輩說,小朋友發燒會燒壞腦變儍子,其實於醫學角度上,發燒是不會「燃燒」腦部的。「一般發燒最高約40℃左右,這個溫度並不足以令身體的細胞或細胞內的化學作用出現破壞性影響。燒壞腦其實是指該次發燒的人體狀態,因受感染而破壞了腦細胞。舉一個例,有孩子被一些入侵性的細菌感染,引致發燒,而細菌又進入腦膜或腦細胞。這種發炎性的反應才會真正破壞腦部,也就是所謂俗稱的燒壞腦。」張醫生解釋。

  詳情請閱二月十五日《星島日報》副刊。