受「武漢肺炎」疫情影響,本地學校停課,小朋友終日在家,除了網上學習做功課外,仍有大量「娛樂時間」,與其打機,不如原始些少,一家人玩桌上遊戲。本地社會企業「樂在棋中」設計過約五十套、主打本土文化特色的「桌遊」,其創辦人黃頌行(Thomas)推動「桌遊」不遺餘力,他認為長時間在家,最好玩Board Game,更有益身心!

  從小喜愛下棋的Thomas,原是一名社會工作者,其後於2012年成立社企「樂在棋中」,以設計桌上遊戲為目標,希望通過「桌遊」為家庭帶來多些優質的親子時間,「每一套遊戲其實都有其本身的故事背景,玩落就好像在閱讀一本書,內裏各具有獨特的訊息。」他期望家長不再經常給「電子奶嘴」小朋友玩,可嘗試與子女藉「桌遊」來營造共同經歷,甚至一些簡單的學習。

  最近大部分人留家抗疫,不少家長也轉為Home Office,一家人長時間留在家中,其實可按不同階段為兒童揀選學習類型「桌遊」,而外國也有不同Board Game,其中一個是俗稱「以色列麻將」的數字牌桌遊《Rummikub》,「我非常推薦大家玩《Rummikub》,這是一款適合八歲小朋友、長輩也可一起玩樂的合家歡遊戲,可說是老少咸宜。」如果想寓教於樂的話,他則建議一些理財類別的「桌遊」,「我們剛推出不久的《存保有機》,是與香港存款保障委員會合作的遊戲,故事內容是教小朋友儲錢去達成夢想,買不同飛機配件去砌好一架飛機,之後就可以環遊世界,這款遊戲簡單易明,而且很有趣。」Thomas說。

  除了與不同機構合作開發「桌遊」,Thomas自言,很多時的遊戲設計靈感源自與兩個女兒的日常生活,例如近期推出的《香港街市》。「因為女兒正在學習香港貨幣,學習對錢銀的認識,我覺得相關教材流於表面,教科書上只有一個個Coins,所以就與同事合作設計一款遊戲,有紙製的錢幣,可以親身體驗買賣過程。」他同時鼓勵家長用等量的真錢幣放入遊戲,讓小朋友玩時更加認識香港貨幣。

  不過,若然每次玩遊戲都太側重教育意義,「桌遊」就可能變成純教材,而欠缺「遊戲」的趣味,久而久之就會削弱其吸引力,因此Thomas在設計「桌遊」時會盡量從中取得平衡。「所謂遊戲,就是要有樂趣,才能吸引人去玩,持續地去玩……所以設計遊戲時會先考慮它的遊戲性,怎樣玩得開心快樂,當中會加入不少戲劇性元素。」Thomas以《地球救援》遊戲中的融冰為例,骰子拋到三可能會加水,令冰融得更快,令遊戲更加緊湊,玩法簡單但有趣。「之後又可做延伸學習,令小朋友認識地球暖化會導致水淹大地,家長亦可趁機引起子女的學習興趣,給他們一些延伸閱讀。」

  「樂在棋中」設計桌上遊戲之餘,亦有繪本創作,最近更聯同小皇冠童書館推出書籍《站站 STEM UP》,主要提供插畫和內容,「我們亦進軍IP授權業,最近參加了第二屆DLAB(香港設計‧授權支援計畫),由創意創業會主辦,支援本地設計企業去學習怎樣將我們原創的角色以授權形式與其他機構合作。」而今次放進書內的就是他們原創的「蝦女家族」,意念亦正是來自Thomas第一套以長洲為創作背景的桌上遊戲《張保仔傳說》。Thomas透露,稍後將陸續推出小朋友學習的桌上遊戲,亦會嘗試將現有的遊戲改版、優化,希望質素能進一步提升。