如果Pet Shop Boys是一家店鋪,以明年行將四十的「鋪齡」計算,那已是一家老店了,但兩位「寵物店男孩」Neil Tennant和Chris Lowe,沒有讓一手經營的名店「拆招牌」,多年來音樂駐顏有術,作品長童顏,一路走來的樂迷,反而都見白頭了。不是人人自稱年年二十五歲都可以,男孩長不大,正好見證音樂不老。

  Pet Shop Boys兩位主將Neil Tennant和Chris Lowe,年逾六十,當然已屆叔伯輩,但在創作上化身電子音樂老頑童,「Pet Shop Boys」毋須改名換姓,始終時尚、前衞、幽默、玩味,上月出版第十四張錄音室專輯《Hotspot》,跟過往唱片一樣快慢得宜,既有快歌叫人舞動,又有慢歌給人抒情,難得的是不覺老氣橫秋,聽得樂迷賞心悅耳。

  如果說Pet Shop Boys是從上世紀八十年代至今英國最成功的電子組合,大概沒有太多人會持反對票。Pet Shop Boys於1981年在倫敦成立,Neil Tennant和Chris Lowe在一家音響、電子樂器店偶遇,搭訕閒聊,同樣愛好電子音樂的兩人,一拍即合。鍵琴手Chris Lowe曾唸建築學但沒有畢業,主唱Neil Tennant當過Marvel Comics英國版本Marvel UK的編輯,也曾在英國音樂雜誌《Smash Hits》擔任編輯,因而跟美國唱片製作人Bobby Orlando結緣,後者後來為Pet Shop Boys監製了《West End Girls》等歌曲,此作收錄在1986年出版的處子專輯《Please》裏,「Can I have the Pet Shop Boys album, 'Please'?」名副其實地成了一時佳話。Pet Shop Boys後來的事情,都被寫進流行音樂歷史裏去。

  Neil Tennant善於創作流麗旋律,Chris Lowe一雙巧手為歌曲通電,二人拍住上,迄今推出了十四張錄音室專輯,得過三次BRIT Awards,還有六項格林美獎提名,多首名曲包括《West End Girls》、《Go West》、《It's a Sin》、《Being Boring》等等數之不盡,多年來深受樂迷鍾愛,也不乏諷刺時事政治的作品。更難得的是,在太多離離合合的樂壇裏,Pet Shop Boys沒有鬧解散,而且多年來創作不斷,最新交出《Hotspot》,再次成為樂迷愛蒲「熱點」。

  《Hotspot》是Pet Shop Boys繼兩張前作《Electric》和《Super》,再度由著名製作人Stuart Price監製的作品,碟中部分歌曲在柏林傳奇錄音室Hansa Studio灌錄(亦有於洛杉磯和倫敦錄音),其中《Wedding in Berlin》便是柏林貼題作。

  序曲《Will-o-the-Wisp》、《Happy People》、《Monkey Business》等等,強勁節拍,大搖大擺,電光四射,聽着聽着,任何地方都化身的士高舞池。跟英倫Synth-pop後輩Years & Years合作的《Dreamland》,後者為作品注進騷靈氣息。《Hoping for A Miracle》抒情中顯張力。

  筆者偏好,特別喜愛Pet Shop Boys的中慢板作品,《Hotspot》就有《You Are The One》、《Only The Dark》、《Burning The Heather》等等,順滑流麗非常,叫樂迷聽出耳油,其中《Burning The Heather》邀來Suede前結他手Bernard Butler彈奏結他,響起了更寬更深的弦外音,配合仿管樂伴隨,絢麗得扣人心弦。

  Pet Shop Boys示範了怎樣「Boys」到底,聽他們的音樂,也難免叫人想到──及時行樂,尤其是在瘟疫蔓延時。願各位Pet Shop Boys樂迷,玩味十足,童心不泯,最重要是,身心安康,「疫」境自強。

文:水月一(watermoonone.blogspot.com)