(星島日報報道)港鐵日前宣布沙中線項目屯馬線一期終於開通,惟整體工程最終造價仍未揭曉。本報得悉,港鐵最新估計沙中線工程須超支一百八十億元,較原先估計的一百六十五億元略增,令工程整體造價由三年前估計的八百零七億元,急升至九百八十七億元,逼近千億元大關。立法會鐵路事宜委員會下月初將討論沙中線的追加撥款申請。據悉,港鐵就着沙中線工程的流動資金將於今年五至七月「乾塘」,或陷於財困之中,若今年度未能獲取政府批出的資金,恐怕不少工人將會失業,剩餘的工程或會滯後,未能如期開通整條線路。

  於一二年七月動工的沙中線工程,原定於一八年及二〇年分階段開通大圍至紅磡段及紅磡至金鐘段,惟工程受到多項原因影響而令以上通車目標都告落空,工程造價亦都進一步上升。港鐵曾於二〇一七年向港府提出需上調沙中線造價估算,提到原本預期前期工程耗資約八十六億元,主要工程項目則花費七百一十四億元,連同其餘工程費用,預料整個沙中線工程費用達八百零七億元。

  資料顯示,港鐵於一七年稱因宋皇臺站遺迹的考古及保育工作、灣仔北工地交接日期延後而引致額外的工程開支,以及為預留彈性於會展站上蓋發展而需進行的車站工程等,主項工程需超支約一百六十五億元,令整個沙中線造價飆升至九百七十一億元。不過,政府當時指需嚴格審核港鐵提供的資料,在完成詳細評估及審核後,會向立法會尋求增加撥款以繼續推展沙中線工程,故港鐵至今仍未獲批當時要求一百六十五億元的追加撥款。

  隨著沙中線延期落成及啟用,最新工程造價仍未揭曉,惟立法會鐵路事宜委員會下月七日即將討論沙中線的追加撥款申請。本報獲悉,沙中線實際的超支幅度,較港鐵一七年披露的略高。港鐵內部已對整個項目的工程費用作初步估算,料稍後向港府提出需要追加約一百八十億元的撥款,相比三年前估算的一百六十五億元超支金額,再多十五億元。沙中線項目的造價亦會由八百零七億元,飆升至近千億元大關,成為本港歷來最昂貴的鐵路項目。

  消息人士表示,沙中線工程如火如荼,現時港鐵就着項目的流動資金亦所剩無幾,或即將陷入財困之中,並預料今年五至七月將會用盡手頭上的資金,現時急於向港府追加工程撥款。他指,若未能如期在今年度獲得撥款,有機會影響工程的進度,大批工人的生計亦會受到影響。

  根據程序,沙中線的追加撥款需先經過立法會鐵路事宜委員會討論後,再提交至工務小組委員會以及財務委員會審議。消息指,追加撥款申請難免需要在財委會中「插隊」,即使一切順利,時間上也會甚為緊逼。倘若申請過程遇上阻滯,將會影響整體工程的興建進度。消息人士指,港鐵在公布追加撥款的初步款項兩年後,始正式申請追加撥款,是由於涉及款項龐大,加上沙中線接駁至港鐵其他路線,路政署需時「對數」,非刻意令審議時間變得緊湊。

  曾任九鐵主席的實政圓桌立法會議員田北辰表示,據他了解,政府下月初向立法會申請沙中線超支撥款,亦會是沙中線最後一次追加撥款申請,政府和港鐵屆時會就沙中線造價「封頂」。他又透露,港鐵將承擔紅磡站加固工程以及其他工程問題的費用。受到近半年的反修例風波影響,他估計超支撥款的申請過程將有一定困難。