(星島日報報道)《財政預算案》下月發表,多個政黨及不少市民紛紛要求政府派錢,紓解民困。財政司司長陳茂波昨表示,今個財政年度政府肯定出現赤字,下年度預料赤字會擴大,加上社會對派錢意見分歧,若金額少、安排差,更可能令市民生氣或不喜歡,故要考慮政府負擔能力,未有決定。他又透露,政府會進一步檢討免稅額,並認為等同「派糖」的一次性措施如薪俸稅退稅、差餉減免等的規模,有調整空間。

  陳茂波昨出席港台《財政預算案》諮詢論壇,與近百名市民對話,及後接受傳媒提問。他指出,政府預計二○一九/ 二○年度全年本港經濟收縮百分之一點三,屬十年來首次。但自回歸以來,政府每年度的經常性開支增幅相當大,現時約四千億元,而政府上周新推出十項民生措施,初步估計年耗約一百億元,會小心謹慎處理。

  多名出席市民希望政府在《預算案》全民派錢,陳茂波說,作為財政司司長,當然希望市民高興,但社會對此意見分歧:「如果派得少可能大家會嬲,如果是一些針對性、一些現金派發,有些市民沒有,或者行政措施方面比較繁雜,市民亦都未必喜歡。」

  他亦指出,政府須考慮負擔能力,因在二○一九/ 二○年度會出現赤字,在二○二○/ 二一年估計赤字會更大一點,「因為收入會再少一點,尤其是土地相關的收入,但同時間支出並不會減少,再加上經濟下行,我們要推出逆周期措施來撐着經濟,我們估計支出會增加」,故派錢與否目前未有定案。

  對於派發消費券的建議,他認為在行政上較複雜、成本高、做法可能擾民,鄰近地區經驗亦顯示刺激消費作用不如預期,政府會再就此思考。

  近年《預算案》都推出俗稱「派糖」的一次性措施,例如薪俸稅退稅、差餉減免等,陳茂波表示規模有調整空間:「過去十五年來,我們一直有盈餘,有不少時間我們都推出一些一次性的措施,包括薪俸稅退稅、利得稅退稅、差餉減免等各方面,規模都不少,在高的時候,規模可去到超過六百億元,低時亦有二百多億元。是否在這些地方我們可以調整一下?所以空間都是大的。」

  另有市民建議減稅,陳茂波指,過去已盡量減輕中基層人士的稅賦,會進一步檢討免稅額:「例如加了一些稅階、擴闊了,使得沒那麼快達到高稅率,另外稅階裏的邊際稅率我亦減低了,亦增加了一些免稅額。我們目前正檢討其他免稅額如何處理。」

  有與會者提到,陳茂波有時將本港經濟轉差歸咎反修例運動,有時又說是受外圍經濟環境影響。他重申,經濟轉差源自內外交困,去年第四季本地衝突的激烈程度,的確影響香港的國際聲譽、令投資者卻步,並指政府經濟師曾測算,第三季本港經濟收縮百分之二點九當中,有百分之二是由內部原因導致。

  陳茂波承認,年輕人向上流比以往更難,土地房屋是政府工作的重中之重。他明白不是所有年輕人都希望從事地產、金融或專業行業,政府已承諾投入一千億元到創新科技,發展人工智能大數據、金融科技、智慧城市和生物醫療科技。