香港過去半年經歷前所未有的政治動盪,經濟急劇下滑,社會充滿不安情緒,鬱結愈來愈深,在這時候,特首林鄭月娥宣布動用一百億,推出十項民生政策新措施「解困」,其欲藉此紓緩民怨、挽回民望的意圖相當明顯。必須注意的是,這一百億元是屬於經常性開支,增加了就收不回,成為以後的長期負擔,目前政府正面對嚴重財政赤字,特首如為了其政治目的而大開庫房放水,將加大財赤風險,對香港經濟民生帶來深遠的負面後果。

  擴大財赤偏離謹慎理財

  過往政府緊守的謹慎理財哲學,是量入為出,保留足夠儲備應付危機,基於此,對經常性開支增長一直嚴加控制,避免支出不斷擴大,導致結構性赤字,令政府財政陷入危機。財政司司長陳茂波也知道這原則十分重要,所以去年底推出紓困措施,撥款大多數都是一次過,不涉及長期支出。特首今次出招所用的一百億,卻都是經常性開支,恐已偏離了謹慎理財方針,令人憂慮。

  受到政治風暴衝擊,公共財政情況近期急速惡化,政府對此必須高度戒備。去年下半年經濟插水式下跌,第三季生產總值按年收縮百分之二點九,是十年來首次按年下跌,也令香港經濟陷入衰退。由於稅收和賣地收入隨着經濟惡化而減少,今個財政年度肯定出現赤字,財政司司長陳茂波估計會達到八百億元,十分駭人。所以他已明言,對於給每個市民派一萬元的建議極有保留,因為如慷慨派錢,財政赤字必超過一千億,情況將極之惡劣。

  開庫「放水」不能紓解亂局

  即使沒發生政治風暴造成的經濟危機,香港的公共財政本已存在極大隱憂。由於香港的稅基十分狹窄,很依賴賣地收入,只要經濟下挫,水源減少,收支便立即失衡;與此同時,隨著人口老齡化,醫療與福利開支持續大幅增加,早晚會陷入長期財赤危機。倘若政府財政出現這惡劣情況,儲備耗盡,香港金融將失去支持而變得不穩,對經濟的創傷將難以估量。特首對此嚴重後果,不可能不知道。

  可是特首的做法,卻似乎朝着財赤惡化的方向走。她今次動用一百億經常性開支推解困措施,看來非「只此一輪」,還可能會陸續有來,在民生方面大量「派糖」,以消減因修例風波造成的社會怨氣,從而挽回她和政府的民望。若然如此,政府財赤將進一步擴大,未來公共財政負擔會不斷增加;到了這境況,整體經濟也將受打擊。

  面對政治動盪與經濟下滑的雙重打擊,政府本來更應緊守謹慎理財的原則,盡力避免擴大赤字,特首不應偏離這方向,反其道而行,留下長遠不利民生經濟的後果。

  事實上,特首「放水」搞民生措施,並不能紓解她推動修例導致的亂局,也不能修補施政不足造成的傷痕,政治問題只可以政治解決,而這也是她要負的責任。