(星島日報報道)二〇二〇年法律年度開啟典禮昨午舉行,香港終審法院首席法官馬道立致辭時表示,近月社會就法庭工作作出的不少評論中,有部分是建基於錯誤的觀念,曲解法制概念。他指《基本法》列明各種權利和自由,但法律對權利的行使有明確限制,享用或堅持個人權利,不能成為損害他人人身安全或財產,或使用暴力的藉口。他指,法官的責任不在跟隨民眾的意願作出判決,不論是大眾還是小眾的意願,法官必須確保審判公平公正,只會以法律條文和法律精神為依歸。他提到,為應付近月事件帶來的龐大案件量,司法機構正研究如何加快處理,包括考慮延長開庭時間。

  新一法律年度開啟典禮於香港大會堂舉行,多名政界及法律界人士出席,包括政務司司長張建宗、《基本法》委員會副主任譚惠珠、警務處處長鄧炳強、立法會主席梁君彥等。民主黨創黨主席李柱銘、公民黨主席梁家傑、創黨黨魁余若薇、前律政司司長王仁龍和袁國強亦有到場。

  馬道立致辭時提及過去七個月的社會風波,指社會就法庭工作作出不少評論,亦就法官表達不少意見,當中很多是中肯的,但遺憾有部分是建基於錯誤的觀念,對法律和法制應有的客觀和恰當概念有所曲解,有些甚至近乎不能接受。

  他指出,《基本法》列明的權利包括言論自由、結社、集會、遊行和示威的自由,過去七個月看到許多行使這些自由的情況,然而法律對權利的行使有明確限制,享用或堅持個人權利,不能成為損害他人人身安全或財產,或使用暴力的藉口,認為他人甚或整體社會的權利,總不及個人權利重要的想法並不正確。

  他說,法院現時需要處理大量與過去七個月的事情有關的案件,在絕大多數的案件,控方會請求法庭給予時間蒐集證據,以及就採用甚麼控罪,及該在甚麼級別的法院提控,徵詢意見。他表示,絕大多數案件在這階段根本尚未完成審訊的準備工作,為應付預期龐大的案件量,司法機構已制定計畫,使案件可在各級法院得到迅速處理,較早前已成立專責工作小組作研究,包括延長開庭時間,將就建議措施諮詢持份者。

  他指,不論是大眾還是小眾的意願,法官的責任不在跟隨民眾的意願作出判決,法官必須確保審判公平公正,並且嚴格依循法律的要求,履行職責時只會以法律條文和法律精神為依歸,相對於法律考量,政治、經濟和社會因素完全不在考慮之列。他又指,如果法庭在應用法律上出錯,可按上訴機制一直上訴至終審法院。

  他強調,法院處理近期案件與處理每一宗刑事案件的情況無異,法庭不論何時都會確保審判公平公正,包括秉持無罪假定的原則,量刑時將參照法庭,尤其是上訴法庭,訂立的量刑指引,顧及懲罰、阻嚇、預防及更生等因素。

  他其後會見傳媒時表示,人權自由有其限制,其中一條界線是暴力,相信很多人和法庭均不會接受暴力。他預料,法庭至少需要處理數百宗與近期社會風波有關的案件,無疑加大法庭工作量,對各級法庭運作一定有影響,但不擔心會有人手不足的問題。對於法院被投擲汽油彈,馬道立直言「擔心一定會擔心,驚就唔會驚」,認為需要加強保安。