今年10月,世界目光將聚焦於杜拜,因屆時這裏將舉辦中東地區首個的世界博覽會,為期六個多月的盛會將以「溝通思想,創建未來」為題,以連場盛事將五千多年的阿拉伯文化呈現,在此之前,提議大家不妨先逛逛資料豐富的杜拜博物館,為這文化盛會作好準備。

  關於杜拜近年的城市發展,很多人俱以「驚人」二字形容,若想了解這沙漠奇迹的形成,便不能錯過一遊杜拜博物館(Dubai Museum),這裏亦是旅客作為迎接即將到來的杜拜2020年世界博覽會的上佳預覽地之一。說到杜拜的近代歷史,不能不提貫穿市中心而過的杜拜灣(Dubai Creek),城內現存最古老的民居阿法迪(Al Fahidi)便坐落於灣畔,四周以黃土打造的矮房子,與對岸的摩天高廈形成了鮮明對比,俱是組成現代杜拜不可或缺的元素。老城區中最古老的建築,便是始建於1787年的阿法迪城堡(Al Fahidi Fort),它以堅實的黃土牆築成,曾為君主的要塞,作為防守波斯灣上的海盜,因此城堡四周都築有炮台,並設有武器庫及監獄等。直至1971年,亦即阿拉伯聯合酋長國成立的同年,當時的杜拜酋長Sheikh Rashid bin Saeed Al Maktoum便將城堡改建為杜拜博物館,展示阿拉伯地區五千多年來的歷史,並以象徵式收費(成人約6港元)開放給遊客參觀。

  博物館分為室外及室內兩大部分,穿過正門,環繞着偌大露天庭園而設的,便是室外展館,這裏主要展示了杜拜人以往出海用的船隻,由最古老的單木製小舟,到後來用以出海採珍珠的大型木船等俱備。另外還復原了居住在沙漠的貝都恩人的傳統房子,原來分有冬房及夏房兩種,一般都以椰樹葉蓋成,室內簡單間隔了睡房及客廳等,兩者最大分別是夏房的屋頂會建有風塔,以引進涼風,若遇上特別熱的日子,不少人更索性睡在屋外,以椰篷遮擋,度過炎夏。

  由庭園的一角進入室內,沿着螺旋步道而下便是室內展館部分,這裏分門別類設有多個展區,以簡潔的文字配以歷史照片及實景模型等,介紹杜拜數千年來的變化。順路而行,先來到杜拜灣的地理介紹,這裏有多幅描繪了阿拉伯地形變化的古老地圖,很值得大家細看。至於杜拜灣的繁盛,始於十九世紀末當地對外商採取的免稅政策,大量船隻經杜拜灣進出口貨物,包括由杜拜出口珍珠、貝殼及漁獲等,而進口則以椰棗、稻米、香料及木材等為主,杜拜灣的繁盛,同時促進了灣畔商埠的興起,館內便以實景模型將當年的商街重現,看來非常熱鬧。

  離開商街,順路便來到漆黑的沙漠地區,這裏呈示了杜拜人的祖先貝都恩人的生活,包括他們如何在荒漠中打造綠林及引水道等,這亦是沙漠中生存面對的最大挑戰。至於居住在波斯灣沿岸的居民,自古則以捕魚及採珍珠維生,尤其是後者,館內便以圖文並茂介紹了昔日採珠工人的生活,包括他們每天須徒手潛入深海採珠達五十次之多,艱苦生活實不為外人道!